Lo mejor de la fase de grupos

El Atlético de Madrid, vigente campeón, y la Juventus, son dos de los nombres más importantes que se han quedado fuera de la siguiente ronda de la UEFA Europa League.

Edinson Cavani (SCC Napoli) ha sido clave en la clasificación de su equipo
Edinson Cavani (SCC Napoli) ha sido clave en la clasificación de su equipo ©Getty Images

Después de un total de 144 encuentros y de 390 goles en la UEFA Europa League, es complicado resumir todo lo que ha ocurrido en este torneo en un solo artículo. UEFA.com elige, no obstante, lo más destacado con el final de la fase de grupos 2010/11.

Habrá nuevo campeón
Algo seguro es que habrá un nuevo campeón en el torneo después de que el Club Atlético de Madrid no superase esta ronda y quedase tercero en el Grupo B de la UEFA Europa League. El conjunto rojiblanco nunca se superó de su derrota en la primera jornada ante el Aris Thessaloniki FC y su revés en casa ante el club heleno en la quinta jornada, gracias a un tanto de Nikos Lazaridis en los últimos compases, hizo el resto. Además, el Atlético necesitaba la victoria ante el líder de su grupo, el Bayer 04 Leverkusen, y esperar que el Aris, invicto en 25 partidos europeos, tuviese un tropezón ante el Rosenborg BK, algo que no ocurrió.

Grandes del pasado
A otros antiguos ganadores les fue mejor. El campeón de 2008, el FC Zenit St Petersburg, es el único equipo que ha logrado ganar todos los partidos de la fase de grupos mientras que su rival local, el PFC CSKA Moskva, vencedor en 2005, también estará en la siguiente fase junto con el AC Sparta Praha que ha logrado la clasificación en el sexta jornada. El conjunto de Moscú es uno de los ocho equipos que pasa a dieciseisavos como invicto junto a Zenit, FC Porto, Paris Saint-Germain FC, Liverpool FC, PSV Eindhoven, Leverkusen y la Juventus, un equipo que pese a no perder ha quedado apeado de la competición tras sumar los seis empates en la fase de grupos.

Lo esperado y lo inesperado
Como no podía ser de otra forma ha habido emoción hasta el final, especialmente en el caso del SSC Napoli. El conjunto italiano ya remontó un 3-1 en contra ante el FC Utrecht en la quinta jornada pero sin duda el mayor logro lo consiguió ante el FC Steaua Bucureşti. En la segunda jornada los hombres de Marius Lăcătuş se pusieron con un 3-0 favorable en el marcador en tan solo 6 minutos pero el Nápoles, con un hombre más, colocó el 3-3 al término del partido gracias a un tanto de Edinson Cavani en el 98'. El uruguayo se encargó de repetir la gesta en la última jornada consiguiendo el 1-0 que deja a los italianos clasificados para los dieciseisavos de final.

Sensación dulce
El Nápoles no tiene el monopolio de los empates a tres. El equipo de la segunda división suiza, el FC Lausanne-Sport, compartió un partido con seis goles con el Sparta mientras que un 'hat-trick' de Artjoms Rudņevs le dio la victoria al KKS Lech Poznań ante la Juventus a domicilio. El jugador de 22 años se llevó todos los elogios, y aumentó su reputación con otro gol y un nuevo empate en la quinta jornada. El Lech se clasificó a expensas de la Juve, pero Semir Štilić, cuyo córner permitió el crucial gol de Rudņevs en Poznan, no quedó del todo satisfecho: "Artjoms no me ha dado las gracias por mi centro todavía, y esperaba algún agradecimiento. Creo que un pastel no estaría mal".

Mourinho 2.0
Hace ocho años un estudioso y prometedor técnico portugués se presentó ante Europa ganando con el FC Porto la Copa de la UEFA con una victoria por 3-2 sobre el Celtic FC, completando el triplete. José Mourinho no lo ha hecho mal desde entonces. Su protegido, André Villas-Boas, quiere imitar a su maestro y ha comenzado a vivir su sueño en Dragão desde su fichaje en junio. El Oporto lidera la liga portuguesa y ha llegado a las rondas eliminatorias de la UEFA Europa League sin perder un solo partido. Además cuenta con el máximo goleador del torneo hasta la fecha, Falcao, que lleva siete goles.

El cambio viene con regalo
Continuando con los entrenadores, siete clubes contrataron nuevos técnicos durante la fase de grupos, y cuatro de ellos igualmente lograron el pase. Sevilla FC, VfB Stuttgart, FC Dynamo Kyiv y PAOK FC superaron su mal momento del otoño para ampliar sus campañas europeas hasta el nuevo año. De los tres que quedaron en el camino, el Steaua de Lacatus lo hizo de la forma más dramática posible y el AEK Athens FC se vio superado en el enfrentamiento directo. Milen Radukanov, el quinto hombre en dirigir al PFC CSKA Sofia este año, guió a un equipo que previamente no había sumado puntos a una victoria por 2-1 sobre el SK Rapid Wien en su presentación en Europa.

Capitán maravilla
Con más de 100 partidos en competiciones de clubes de la UEFA, Steven Gerrard no necesita presentación, pero, independientemente de con qué frecuencia lo hace, su eterna capacidad para orquestar el renacer del Liverpool FC no tiene una confianza ilimitada. La irregular campaña del conjunto inglés parecía destinada al fracaso más absoluto cuando perdía con el Napoli en el descanso en Anfield, y en aquel momento el capitán hizo su única aparición en el Grupo K. Cuarenta y cinco minutos más tarde, Gerrard emprendía el camino hacia los vestuarios con el balón bajo el brazo, después de completar un 'hat-trick' que daba el pase a su equipo. Esperamos ver más de él en el nuevo año.