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"Sevilla – Oporto, eliminatoria de Champions"

Así describió el técnico hispalense, Gregorio Manzano, el duelo de dieciseisavos de final de la UEFA Europa League ante el club luso. Mientras, Fernando Roig apuesta por el pase del Villarreal ante el Nápoles.

Frédéric Kanouté y su Sevilla esperan eliminar al Oporto
Frédéric Kanouté y su Sevilla esperan eliminar al Oporto ©Getty Images

Grandes rivales europeos para el Sevilla FC y el Villarreal en los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League tras el sorteo celebrado el 17 de diciembre en Nyon. Y es que tanto hispalenses como castellonenses se medirán al FC Porto y SSC Napoli, respectivamente.

El Sevilla, campeón de la Copa de la UEFA en 2006 y 2007, ha superado con muchos apuros la fase de grupos. Y es que el equipo entrenado por Gregorio Manzano tuvo que esperar a la sexta jornada del Grupo J para sellar su pase a la siguiente ronda al empatar 2-2 con el Borussia Dortmund y terminar segundo. Ahora, en su ilusión por lograr el título, el Sevilla se medirá al Oporto que en 2003 levantó la Copa de la UEFA y que tiene dos Copas de Europa en sus vitrinas.

Por ello y dada la trayectoria de ambos conjuntos en las últimas campañas en Europa, Manzano no ha dudado en calificar esta eliminatoria de UEFA Champions League. “El Oporto es un rival fuerte que va primero en su liga, y que esta temporada en la competición europea ha ganado cinco partidos y ha empatado uno siendo primero del Grupo L. Tiene jugadores interesantes y podemos ponerlo al nivel del Borussia. Esta es una ronda más propia de Champions y va a ser una eliminatoria difícil”, sentenció Manzano. El partido de ida se jugará en Estadio Ramón Sánchez Pizjuán el 17 de febrero y el de vuelta el 22 en el Estádio do Dragão.

Mientras, el subdirector general deportivo, Monchi, dijo que el Oporto era uno de los rivales a evitar. “Son un equipo muy ofensivo que juegan un 4-3-3 y tienen dos laterales muy ofensivos. Su objetivo es que el rival no salga de su terreno de juego. Pero si recuperamos nuestro nivel, los portugueses también tendrán que temernos”, comentó.

El Villarreal, que ha finalizado primero en el Grupo D, es uno de los favoritos al triunfo final aunque para ello deberá de superar primero a un histórico como el Nápoles que logró la Copa de la UEFA en 1989. El submarino amarillo jugará la ida el 17 de febrero en San Paolo y siete días después la vuelta en El Madrigal.

Fernando Roig, presidente del Villarreal, se mostró muy satisfecho con el viaje a Italia. "Es un país agradable para ir. Luego ya veremos si somos capaces de eliminar al Nápoles, que es un gran equipo y un gran rival en la UEFA Europa League. Anteriormente hemos eliminado a todos los equipos italianos y vamos a seguir con esta racha", sentenció Roig.

Y es que el equipo valenciano, en la Copa de la UEFA 2003/04 se deshizo del AS Roma y en la UEFA Champions League 2005/06 del FC Internazionale Milano, mientras que en la Copa de la UEFA 2004/05 empató 1-1 con el S.S. Lazio y en la UEFA Europa League de la pasada temporada perdió por 2-1 a domicilio ante la propia Lazio y goleó por 4-1 en El Madrigal.

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