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El Athletic se toma el pulso

El HJK pondrá a prueba al equipo vasco en la ida del play-off de la Europa League. Tras un movido arranque de temporada, los de Bielsa tratarán de olvidar toda distracción y asegurar su pase a la fase de grupos.

Mikel San José (Athletic Club) hizo dos goles el domingo
Mikel San José (Athletic Club) hizo dos goles el domingo ©AFP/Getty Images

El HJK Helsinki pondrá a prueba al Athletic Club en el partido de ida del play-off de la UEFA Europa League. Tras un movido arranque de temporada, el conjunto vasco tratará de dejar atrás toda distracción y asegurar su pase a la fase de grupos de una competición de la que es vigente subcampeón.

Tras el 3-5 encajado el domingo en la Liga ante el Real Betis Balompié, el Athletic busca un golpe de timón que enderece el desviado rumbo que ha tomado el equipo en las últimas fechas. Para ello, el conjunto vasco se encomienda a la buena racha que tiene en eliminatorias a doble partido desde que Marcelo Bielsa ocupa el banquillo. Y es que el conjunto de Ibaigane ha superado los diez enfrentamientos directos con el rosarino en el banquillo.

Y para no perder esa racha, el técnico rosarino adelantó en rueda de prensa que solo presentará una novedad con respecto al choque del domingo ante el Betis. Será Aritz Aduriz la referencia en ataque en lugar del combativo Gaizka Toquero. El resto, los mismos que se quedaron a un paso de la gesta ante el equipo sevillano. Por lo tanto, Fernando Amorebieta, Javi Martínez, Fernando Llorente e Iker Muniain no serán de la partida, si bien el de la Txantrea estará en el banquillo de San Mamés.

Bielsa admitió haber visionado varios partidos del desconocido conjunto finlandés. "En líneas generales es un equipo práctico, con mucho juego asociado, con mucha coordinación y mucha articulación", señaló sobre su rival.

El segundo entrenador del HJK presenció el primer encuentro de 'Los leones', y advirtió las dos caras que presentó el Athletic en su estreno liguero. "A juzgar por su juego el domingo, en estos momentos el Athletic es de algún modo como el doctor Jekyll y Mr. Hyde: a ratos juegan magníficamente y a ratos bastante mal", señaló Juho Rantala.

Pero no quedó ahí el análisis del ayudante de Antti Muurinen. "El Athletic juega un fútbol muy activo tanto en defensa como en ataque. Cuando defienden presionan muy fuerte y cuando atacan mueven el balón constantemente. Detrás de su juego hay una gran ética de trabao", comentó Rantala.

Pero en el club nórdico son conscientes que el Athletic no atraviesa su mejor momento, algo que tratarán de aprovechar el jueves en 'La Catedral'. "El Athletic no está en la situación ideal para jugar una eliminatoria, sin sus jugadores estrella y después de encajar cinco goles. Esto puede brindarnos la única oportunidad de superar este play-off", concluyó Rantala.