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Tottenham y Basilea, con ausencias

El técnico del conjunto londinense André Villas-Boas no podrá contar con su delantero más en forma, Jermain Defoe, mientras que el equipo suizo también tendrá que lidiar con las lesiones y las sanciones de sus jugadores.

André Villas-Boas supervisa el entrenamiento del Tottenham previo al encuentro del jueves
André Villas-Boas supervisa el entrenamiento del Tottenham previo al encuentro del jueves ©Getty Images

André Villas-Boas espera poder respaldarse en sus otros delanteros para hacer frente a la baja del influyente atacante del Tottenham Hotspur Jermain Defoe de cara al partido de ida de los cuartos de final ante el FC Basel 1893.

Defoe ha marcado cuatro goles en ocho partidos en lo que va de competición, más que ningún otro jugador del Tottenham, y otros diez en la Premier League pero su ausencia por lesión hace que los spurs necesiten una alternativa en ataque si quieren estar en semifinales. "Jermain tiene una lesión muscular y no podremos contar con él los próximos dos partidos, quizás tampoco para la vuelta ante el Basilea. Es un gran revés, la verdad. Su lesión es en el mismo músculo donde sufrió un pequeño desgarro el mes pasado. Es una gran pérdida porque está a un gran nivel esta temporada", apuntó Villas-Boas.

La estelar actuación de Gareth Bale, ha marcado 20 goles entre la liga y la UEFA Europa League, ha enmascarado la irregular actuación de los delanteros del Tottenham pero ya se perdió por sanción el encuentro ante el FC Internazionale Milano en los octavos de final y el conjunto inglés sólo pasó la eliminatoria gracias a los goles marcados fuera de casa después de ganar en la ida 3-0. Pese a ello, Villas-Boas está desesperado por evitar el exceso de confianza en el jugador galés y espera que futbolistas como Clint Dempsey y Emmanuel Adebayor, que sólo suman siete goles en liga entre ellos, estén a su mejor nivel para conseguir su objetivo.

"Dempsey y Bale ya han jugado juntos arriba. Hemos pasado por varios periodos en que algunos delanteros han estado lesionados, algunas veces hemos sabido lidiar con ello y otras veces no. Gareth tiene confianza para jugar como delantero y de esta forma podemos sacar lo mejor de él. Adebayor también ha estado ayudando al equipo pero no ha conseguido marcar muchos goles. Tenemos fe en él y trataremos de ayudarle", explicó el técnico portugués.

Los spurs quizás son los favoritos en la eliminatoria pero Villas-Boas no quiere subestimar a un equipo que ha dejado fuera a otros grandes conjuntos: "El Basilea cuenta con mucha experiencia europea, algo que nosotros no tenemos, y además ha sacado buenos resultados en los últimos años frente a equipos como el Manchester United, el Sporting y el Bayern. Es difícil, ahora cualquiera de los ocho equipos puede ganar el trofeo. La clave será la motivación que tengan los dos equipos y la actuación de las individualidades. Nosotros contamos con jugadores mejores pero ellos tienen más experiencia. El Basilea ha jugado la Champions League y acostumbra a ganar trofeos. Viene de eliminar al Zenit en octavos así que esperamos un partido realmente duro".

Las sanciones y las lesiones son también una gran preocupación para el técnico del Basilea Murat Yakin de cara al encuentro en White Hart Lane, ya que los defensas Park Joo Ho y Philipp Degen y el centrocampista Marcelo Díaz están sancionados. "No estoy contento con la situación ya que los tres han jugado muy bien esta temporada. Pero es una campaña larga y uno sabe que tiene que lidiar con lesiones y sanciones. Por suerte tenemos recambios para ellos y confiamos en ellos. Es una oportunidad para ver lo que puede hacer", explicó Yakin.

El técnico suizo, que está pendiente de la recuperación del lesionado Cabral, deberá hacer frente a otra dura prueba después de haber eliminado ya al FC Dnipro Dnipropetrovsk y al FC Zenit St Petersburg en las dos anteriores rondas eliminatorias. "El Tottenham es un equipo muy fuerte pero de eso se trata la UEFA Europa League. Sin duda son los favoritos pero estamos en los cuartos de final y queremos lograr el pase para la siguiente ronda. Será un gran desafío pero lucharemos para conseguirlo. No nos dedicaremos sólo a defender, necesitamos marcar un tanto a domicilio". 

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