Rafa Silva: el hombre orquesta del Braga

El centrocampista es la gran apuesta del Braga para remontar ante el Shakhtar Donetsk. UEFA.com hace un repaso a la trayectoria del jugador que está brillando este curso en Portugal.

Rafa Silva celebra un gol con el Braga
Rafa Silva celebra un gol con el Braga ©AFP

Fecha de nacimiento: 17/05/1993

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• Rafa Silva comenzó en el mismo club que Ricardo Carvalho, Maniche, Deco y Mantorras - Alverca. Se crió en Barreiro, en el sur del río Tagus y pasó siete años en el club antes de irse al Feirense.

• Su entrenador en el Feirense, Quim Machado, recuerda asombrado que el Benfica, el Oporto y el Sporting CP nunca se fijaron en el talento natural de Rafa: "No estoy sorprendido de lo bien que lo ha hecho, pero lo que sí me extraña es que ninguno de los tres grandes se lo hubiesen llevado antes que el Braga".

• El Sporting puede que se lamente haberle dejado marchar cuando era un niño. Tras hacer pruebas con el filial del club, el jugador no fue fichado diciendo que "hay muchos jugadores como Rafa allí fuera". Ha marcado dos goles ante el equipo lisboeta en las últimas dos campañas y ha dado dos asistencias para ayudar a eliminar el Sporting de la Copa de Portugal esta temporada. 

Braga - Shakhtar 1-2
Braga - Shakhtar 1-2

• Nadie ha sabido donde colocar hasta ahora al fantasioso centrocampista luso. En el Alverca, Luís Trincalhetas jugó con él durante mucho tiempo pegado a las bandas, aunque reconoció que sería mejor en el mediapunta. Su antiguo entrenador en el Braga, Jesualdo Ferreira, no estaba muy seguro de esto: "La posición de mediapunta requiere unas características que Rafa no tiene, él tiene unas virtudes que no necesita un número 10". Pero un día que Ferreira lo utilizó como organizador Rafa respondió con dos goles.

• Fue convocado para la fase final de la Copa Mundial de la FIFA 2014 pese a no jugar ni un solo partido durante la clasificación. Pero una gran primera temporada en el Braga en 2013/14 le dio una oportunidad con Portugal en la cita mundialista. "Aquellos que hacen un buen trabajo a veces son recompensados. Hace un año ni me imaginaba en la selección absoluta", afirmó. Rafa fue uno de los dos jugadores de Portugal, junto a Luís Neto, que no llegó a jugar ni un minuto en la fase final de Brasil, pero ahora tiene opciones de ir a la UEFA EURO 2016 pese a estar una vez más ausente de la fase de clasificación.

• Internacional absoluto, debutó en un partido amistoso contra Camerún en marzo de 2014, y no fue del todo un gran momento, ya que sufrió en dicho partido una lesión que le mantuvo seis semanas alejado de los terrenos de juego. Después de ello, estuvo jugando con la selección sub-21 de Rui Jorge, con la que marcó dos goles en la fase de clasificación ayudando a Portugal a alcanzar la final del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA de 2015 en la República Checa.

• Con 22 años, Rafa ha jugado en más de 100 ocasiones con el Braga, y fue nombrado Jugador del Año en su club en 2015 durante una gala celebrada en febrero. Mientras, lleva cuatro asistencias esta temporada en la UEFA Europa League, y está en este apartado solamente por detrás del futbolista del Sparta Praha Bořek Dočkal.

• Se espera mucho de él todavía. Quim Machado dijo de Rafa: "No podrá alcanzar el nivel de Cristiano Ronaldo, pero pienso que Rada puede ser la figura que lidere a Portugal en el futuro".