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Clásicos de la Europa League: Inter - Lazio 3-0, 1998

Disfruta en UEFA.tv de la clase magistral ofrecida por Ronaldo en este encuentro. ¡Te lo contamos todo sobre aquella inolvidable final!

Bongarts/Getty Images

La etapa que Ronaldo pasó en Italia quedó marcada por las lesiones, pero la primera temporada del ariete en el Inter fue sobresaliente. La Lazio sufrió al brasileño en la primera final a partido único de la Copa de la UEFA en 1998.

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La elástica de Ronaldo
La elástica de Ronaldo

Contexto

Subcampeón la edición anterior, el Inter viajó a París para la final después de que un empate contra el Piacenza el fin de semana anterior hubiera acabado con sus posibilidades de ganar su primer Scudetto desde 1989. En esa ocasión, el prolífico Ronaldo, que había seguido su ritmo anotador desde su traspaso procedente del Barcelona un año antes, no pudo marcar en ese encuentro liguero.

Una tercera victoria en la Copa de la UEFA en los últimos siete años podía proporcionar cierto ánimo para el club de Milán, pero la Lazio era un gran equipo con jugadores de la talla de Alessandro Nesta, Pavel Nedvěd y Roberto Mancini por lo que el club 'interista' debía tener en cuenta a su rival. Una mala racha en el último tramo de la temporada dejó al club romano situado en el séptimo lugar en la Serie A pero, en un buen día, podía vencer a cualquiera, como lo había demostrado ganando la final de la Copa de Italia la semana anterior.

Jugadores clave

Ronaldo: Uno de los grandes de todos los tiempos, un delantero que podía infundir miedo a las mejores defensas. Con solo 21 años, el brasileño estaba en el mejor momento de su carrera en 1998: marcó 100 goles entre 1996/97 y 1997/98. Algo increíble ahora, imposible entonces.

Simeone recuerda la final de la Copa de la UEFA de 1998
Simeone recuerda la final de la Copa de la UEFA de 1998

Javier Zanetti: Un argentino cuya sangre fue negra y azul durante los 20 años que estuvo en el Inter. Zanetti era lateral en 1998 (luego se transformó en centrocampista), y la final de la Copa de la UEFA le dio la primera oportunidad de ganar un título, aunque no sería la última.

Pavel Nedvěd: El rubio extremo checo estaba disputando su segunda temporada en Italia, pero ya era el jugador más destacado de su equipo, sumando goles a su estilo de juego. Su entrenador de entonces, Sven-Göran Eriksson, dijo de que era "atípico, totalmente completo".

¿Qué pasó?

El Inter se adelantó a los cinco minutos con un gol de Iván Zamorano. Ronaldo hizo honor a su apodo de O Fenômeno (El Fenómeno) demostrando su habilidad durante todo el encuentro: la Lazio estuvo persiguiendo a la estrella brasileña toda la noche. Ronaldo y Zamorano estrellaron dos ocasiones a la madera antes de que, a la hora de partido, Zanetti firmase el segundo tanto con un magnífico disparo que entró tras tocar en el travesaño.

Diez minutos más tarde el Inter materializó el tercero, obra del propio Ronaldo. Con la Lazio presionando alto, el brasileño se aprovechó del espacio atrás, se plantó en el área, regateó al portero y marcó. La tarjeta roja al defensa del Inter, Taribo West, llegó demasiado tarde para que la Lazio aprovechara la superioridad numérica. Además, ellos también terminaron con diez hombres, ya que el suplente Matías Almeyda fue expulsado.

Taribo West y Ronaldo celebran el triunfo en París
Taribo West y Ronaldo celebran el triunfo en ParísBongarts/Getty Images

Reacciones

Ronaldo, delantero del Inter: "Jugamos muy bien y merecimos la victoria. No cometimos ningún error desde el primer minuto hasta el final. Estoy feliz porque este es mi primer trofeo con el Inter. Fue hermoso ganar en París. Volveré aquí con mi selección y daré todo para ganar el Mundial también".

Iván Zamorano, delantero del Inter: "He jugado dos finales de la Copa de la UEFA en estos dos años. Perdí la primera contra el Schalke, pero gané la segunda. ¡Soy el primer jugador chileno que levanta un trofeo europeo!. El club necesitaba un título como este".

Javier Zanetti, defensa del Inter: "No marco a menudo, pero cuando lo hago, normalmente cuentan. Esta noche he marcado el gol que nos ha permitido relajarnos un poco. Dedico esta victoria a mi padre, que vino desde Buenos Aires para ver este partido".

Youri Djorkaeff, centrocampista del Inter: "Necesitábamos esto después de no haber ganado el Scudetto a pesar de una gran temporada. Creo que esta noche todo el mundo ha entendido quién es Djorkaeff. Me sacrifiqué por el equipo, hice lo que el entrenador me pidió, para mí es tan importante como marcar un gol".

El día que Ronaldo fue ovacionado
El día que Ronaldo fue ovacionado

Repercusiones

Ronaldo regresó a París dos meses después para la final del Mundial, pero esta vez no hubo motivo de celebración. El delantero, claramente en baja forma, fue una sombra del hombre que había ganado la Copa de la UEFA cuando el combinado francés con Djorkaeff ganó a Brasil. Ronaldo pasó en el Inter cuatro temporadas más marcadas por las lesiones antes de que volviera a resurgir su carrera en el Real Madrid.

La temporada 1998/99 también fue completamente diferente para el Inter. Llegó hasta los cuartos de final de la UEFA Champions League, pero no logró tapar las grietas de una temporada desastrosa. Fue en 2005 cuando los 'nerazzurri' volvieron a añadir trofeos a su vitrina. A la Lazio le fue mejor, ganando la Recopa de la UEFA y terminando a un punto del primer puesto. En 1999/2000 ganó su segundo Scudetto.

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