Los favoritos no perdonan

Debutantes europeos como el Kukësi, el Astra o el Pandurii Târgu Jiu estarán con otros conjuntos de gran potencial como Udinese, Sevilla, Swansea y Rubin en los play-offs de la UEFA Europa League.

El Kukës dio la sorpresa ante el Metalurh Donetsk
El Kukës dio la sorpresa ante el Metalurh Donetsk ©Valeriy Bilokryl

Debutantes europeos como el FK Kukësi, el FC Astra o el CS Pandurii Târgu Jiu estarán con otros conjuntos de gran potencial como Udinese Calcio, Sevilla FC y FC Rubin Kazan en los play-offs de la UEFA Europa League tras la finalización de la tercera ronda de clasificación.

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El equipo con el ranking más bajo de toda esta ronda, el Kukësi albanés, cayó por 1-0 ante el FC Metalurh Donetsk, un resultado insuficiente para el equipo ucraniano, que tenía que remontar una desventaja de dos goles. El Astra rumano, por su parte, se impuso por un global de 5-3 al AS Trencín tras un partido de vuelta que finalizó con un empate dos y en donde los cuatro goles llegaron en los últimos siete minutos.

El VMFD Žalgiris de Lituania también se llevó mucha de la atención de la noche después de dejar en la cuneta al KKS Lech Poznań por el valor doble de los goles a domicilio, lo que le deja por primera vez en los play-offs. Por otro lado, el Pandurii venció a domicilio al Hapoel Tel-Aviv FC para continuar su racha de invicto en el torneo.

Otros equipos de gran potencial como Udinese, AS Saint-Étienne, Rubin, Swansea City AFC o Sevilla solventaron sus compromisos con solvencia. Mención especial merece el equipo español, que goleó por un contundente 1-6 al FK Mladost Podgorica.

Otro de los que se estrenará en los play-offs es el HNK Rijeka, que empató en Eslovaquia para eliminar por un global de 3-2 al MŠK Žilina, mientras el FC Dila Gori georgiano regresará a esta ronda por segunda campaña consecutiva, venciendo de nuevo al HNK Hajduk Split por 1-0.

FC Kuban Krasnodar y Estoril Praia vencieron por 1-0 en su primera eliminatoria europea para lograr el pase. R. Standard de Liège, WKS Śląsk Wrocław y VfB Stuttgart también se clasificaron, aunque este último no lo tuvo nada fácil y tuvo que recurrir al valor de los goles a domicilio para ganar al PFC Botev Plovdiv.

La noche del jueves también tuvo la emoción de una tanda de penaltis. El FC Differdange 03 de Luxemburgo, que cuenta con el máximo goleador del torneo (Omar Er Rafik), venció por 1-0 con una diana de su artillero, pero el Tromsø IL se hizo con la clasificación desde la pena máxima. El FC Minsk también se clasificó en los penaltis ante el Saint Johnstone FC.

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