UEFA Nations League: todo lo que necesitas saber

¿Qué es? ¿Cómo funciona? ¿Por qué la UEFA cree que mejorará la calidad del fútbol de selecciones? Todo esto en este artículo.

UEFA Nations League: todo lo que necesitas saber
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¿Cuál es el objetivo de la UEFA Nations League?

El rejuvenecimiento del fútbol de selecciones y la UEFA Nations League deriva de ese deseo de la UEFA y de sus 55 federaciones miembro para mejorar la calidad y el prestigio del fútbol de selecciones. La UEFA y las federaciones querían una mayor relevancia del fútbol de selecciones, ya que las federaciones miembro, los entrenadores, los jugadores y los aficionados sienten cada vez más que los amistosos internacionales no están aportando una adecuada competición deportiva.

En la Reunión Estratégica de Chipre en 2011 comenzó una amplia consulta y debate que continuó en una serie de reuniones del Top Executive Programme (TEP) en los últimos tres años. La UEFA Nations League se adaptó unánimemente en el XXXVIII Congreso Ordinario de la UEFA en Astaná el 27 de marzo de 2014.

¿Cuál es el formato básico?

Grupos de la UEFA Nations League 2020/21
Grupos de la UEFA Nations League 2020/21©UEFA.com
  • El formato de la UEFA Nations League incluye ascensos y descensos. Las 55 selecciones europeas han sido divididas en cuatro ligas de acuerdo con el ranking de selecciones nacionales de la UEFA tras el final de la UEFA Nations League 2018/19, incluida la inauguración inicial.
  • La Liga A incluirá a las selecciones con mayor ranking y la Liga D a las que a las peor clasificadas en dicho ranking.
  • La composición de los distintos grupos para la edición 2020/21 se decidirá en un sorteo en Ámsterdam el 3 de marzo de 2020, pero las selecciones ya han sido asignadas en sus ligas, tras un ajuste de la competición confirmado por la UEFA el 24 de septiembre de 2019.
  • Las Ligas A, B y C contarán ahora con 16 selecciones mientras que siete selecciones estarán en la Liga D para la edición 2020/21.
  • Con la introducción de la nueva estructura de la liga, dos selecciones de la Liga C descenderán a la Liga D para la tercera edición de la competición en 2022/23. Esas dos selecciones serán determinadas por dos play-offs (a ida y vuelta), que se jugarán entre las cuatro selecciones que queden cuartas en cada grupo de la Liga C.

¿Por qué el formato fue ajustado tras la edición de 2018/19?

El cambio de formato se produjo tras un proceso de consulta en el que participaron las 55 federaciones nacionales de la UEFA y refleja su deseo de seguir reduciendo al mínimo el número de partidos amistosos. Además, mejora la equidad deportiva, ya que todas las selecciones de los grupos de cuatro selecciones jugarán su último partido el mismo día y a la misma hora. Además, el número de partidos competitivos durante la fase de liga de la competición aumentará de 138 a 162, aumentando así el valor comercial de la competición.

El exitoso concepto de las Finales permanece intacto, con los cuatro ganadores del grupo de la Liga A enfrentándose entre sí para determinar los ganadores de la Liga de Naciones de la UEFA.

¿Cuándo tendrá lugar la UEFA Nations League?

La UEFA Nations League se desarrollará de la siguiente manera:

Sorteo de la fase de liga: 3 de marzo de 2020, Ámsterdam
Jornada 1: 3-5 de septiembre de 2020
Jornada 2: del 6 al 8 de septiembre de 2020
Jornada 3: 8-10 de octubre de 2020
Jornada 4: 11-13 de octubre de 2020
Quinta jornada: 12-14 de noviembre de 2020
Jornada 6: 15-17 de noviembre de 2020
Sorteo fase final: por confirmar
Fase final: 2-6 de junio de 2021

¿Cómo se calcula el ranking general de la UEFA Nations League?

Dentro de las ligas A, B y C, el ranking general se calculará según su posición en el grupo. Después se tendrán en cuenta los puntos, la diferencia de goles, los goles marcados, los goles marcados a domicilio, las victorias, las victorias a domicilio, los puntos disciplinarios y el ranking en el coeficiente. En el Grupo D, los resultados ante el cuarto clasificado no se tienen en cuenta a la hora de comparar los equipos clasificados en primer, segundo y tercer lugar en sus respectivos grupos.

¿Cuáles son las ventajas para las federaciones nacionales y las selecciones?

En consultas con la UEFA, las federaciones miembro y los seleccionadores revelaron que los amistosos internacionales no están proporcionando la competición deportiva adecuada. La UEFA Nations League traerá partidos más importantes y competitivos a las selecciones nacionales, y un calendario y estructura dedicados al fútbol de selecciones nacionales.

Las mejores selecciones podrán aspirar a competir en la fase final de la UEFA Nations League, un nuevo evento de talla mundial.

Las selecciones de menor rango que han luchado contra equipos de mucho mejor ranking ahora tendrán la oportunidad de participar en partidos igualados.

Mientras que ahora la UEFA Nations League reemplazará a todos los amistosos internacionales jugados entre septiembre y noviembre de 2020, todavía habrá espacio en el calendario para los amistosos.

Las federaciones y las selecciones se beneficiarán de un calendario de partidos más claro, y habrá una separación entre el final de la UEFA EURO y la Copa Mundial de la FIFA y viceversa, y una mayor estabilidad en los ingresos.

¿Cuáles son las ventajas para los aficionados?

Los aficionados más que nadie son conscientes de que muchos amistosos no son lo suficientemente competitivos. Ahora podrán tener la oportunidad de ver a sus selecciones jugar partidos más competitivos.

Cada año par hay un campeón del Mundial o de la EURO, y ahora en los años impares habrá un ganador de la UEFA Nations League. El fútbol es competición y ahora, al igual que en el fútbol de clubes, habrá una selección nacional campeona al final de cada temporada.

¿Esto significará más exigencias para jugadores y clubes?

No, la UEFA Nations League y los Clasificatorios Europeos se adherirán al acordado y ya existente calendario de partidos internacionales. La UEFA está siempre dispuesta a mantener el equilibrio entre el fútbol de clubes y el internacional. La nueva competición debe, de hecho, reducir la demanda de jugadores y clubes con menos viajes para amistosos mientras las selecciones nacionales juegan de manera más regular dentro de su propio nivel. Con las jornadas de doble enfrentamiento, los jugadores incluso volverán con sus clubes antes.

¿Se trata sólo de generar más ingresos?

No, las finanzas no son el incentivo de esta nueva competición. Sin embargo, la competición tendrá la misma centralización de derechos que recientemente se ha introducido para todos los Clasificatorios Europeos. Así las federaciones tendrán aún más estabilidad en sus ingresos.

¿No habrá más amistosos internacionales?

Es cierto que habrá un menor número de partidos amistosos y, sin duda, menos amistosos sin sentido. Sin embargo, todavía habrá espacio en el calendario para amistosos internacionales, sobre todo partidos de preparación para las fases finales de los torneos. La UEFA también está muy interesada en que las selecciones europeas sigan teniendo la oportunidad de jugar contra rivales de otras confederaciones.

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