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Inglaterra, preparada para el desafío

Holanda no ha encajado goles en sus cinco encuentros en el torneo, pero su rival de semifinales, y vigente campeón, cuenta con "un gran carácter", según el seleccionador John Peacock.

John Peacock (Inglaterra)
John Peacock (Inglaterra) ©Sportsfile

Inglaterra, vigente campeona del Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA, se medirá a Holanda en la primera de las semifinales en la mañana del jueves en Novi Sad con la tarea de lastimar a una defensa holandesa invicta en cinco partidos.

El equipo de Albert Stuivenberg no solo no ha encajado goles en su camino hacia el liderato final en el Grupo B, sino que además no recibió tantos en sus dos últimos encuentros de la ronda de élite. De hecho, desde que perdiera por 2-1 ante Alemania en su primer encuentro amistoso de la temporada, Holanda solo ha encajado dos tantos en 13 partidos. Por el contrario, los dos primeros encuentros de Inglaterra en el Grupo A finalizaron con un empate 2-2 con Francia y con una derrota por 2-0 ante  Dinamarca antes del excelente triunfo del lunes por 3-0 ante la anfitriona Serbia.

"El resultado del viernes contra Dinamarca realmente puso a prueba la confianza de los jugadores. Vivir la experiencia que ellos han tenido, de remontar un resultado difícil para acabar con la victoria, demuestra un gran carácter y una experiencia de aprendizaje que será de gran valor", dijo el seleccionador inglés John Peacock a UEFA.com.

Peacock ha convocado al extremo del Liverpool FC Jack Dunn para sustituir al lesionado Raheem Sterling, mientras espera noticias de la pruebas sobre el problema de rodilla de Nick Powell. Por su parte, Hallam Hope, máximo anotador de la fase final, está en buena forma para completar el objetivo del equipo de Peacock de derrotar a la defensa holandesa. "Es muy impresionante. No encajar goles es un gran punto de partida para cualquier equipo. Cinco encuentros es un logro magnífico, pero espero que podamos marcar uno o dos goles contra ellos y ponerlos bajo presión", dijo el técnico.

Stuivenberg, seleccionador holandés, pudo hacer descansar a siete de sus jugadores titulares durante el empate a cero del lunes ante la República Checa, con el objetivo de terminar con el récord de su país de nunca haber vencido a Inglaterra en este nivel y llegar a su tercera final desde 2005. "Inglaterra es un equipo muy fuerte físicamente con jugadores de gran potencial. Tuvieron problemas en su grupo, pero tendrán la confianza de su último partido", dijo.

En cuanto a la oportunidad de dejar fuera a hombres clave en el último partido, Stuivenberg agregó: "En el momento tomas la decisión y crees que es lo mejor que puedes hacer. Realmente creo que todavía voy a pensar de esta forma después del partido de mañana, ya que muchos jugadores tuvieron un calendario muy duro y disputaron su último partido de liga el jueves previo al comienzo del torneo".

"Necesitaban un descanso y creo que los otros jugadores se merecían jugar ese partido, y habían demostrado en los entrenamientos y en todos los preparativos que estaban muy involucrados en el equipo. Esperemos que mañana los jugadores estén suficientemente frescos como para empezar bien el encuentro", agregó.

Esta será la quinta semifinal sub-17 para Peacock, y la tercera de Stuivenberg en cuatro años, y el seleccionador de Holanda dijo: "La experiencia que sumas como entrenador a lo largo de los años trabaja en beneficio del equipo. La manera en que completas tu programa, la forma en que dejas que tus jugadores se involucren en la estrategia, están muy involucrados en lo que hacemos en el campo. Por el momento está funcionando bien", finalizó.