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Un duro Grupo 3

España, Inglaterra, Georgia y Ucrania conforman uno de los mini torneos más fuertes para lograr la clasificación para la fase final del Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA.

Inglaterra quiere luchar por un título que se le escapó la pasada temporada
Inglaterra quiere luchar por un título que se le escapó la pasada temporada ©Fedja Krvavac

Como el año pasado, España e Inglaterra, dos de las habituales en la fase de clasificación del Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA, han sido emparejadas en la ronda élite. Pero la anfitriona Georgia y la complicada Ucrania intentarán ponerles las cosas complicadas en el el Grupo 3.

España
Por segunda vez desde finales de la década de los 80, España, clara dominadora de la categoría, no logró clasificarse la pasada temporada después de caer en el último partido ante Inglaterra, selección que también le infligió una derrota en la final de 2010. El combinado de Santi Denia sufrió un duro golpe al conocer que Sandro Ramírez (máximo goleador de la fase de clasificación con siete dianas) no estará por lesión. A pesar de este contratiempo, la preparación ha ido bien para España, que derrotó a Italia 5-1 en un amistoso el pasado mes de enero, antes de lograr una victoria 1-0 en casa y un empate sin goles a domicilio ante Bulgaria. "La ronda élite va a ser muy complicada con rivales duros, y ahí veremos si estamos preparados para competir en la fase final de mayo", dijo el centrocampista Iván Calero.

Ronda de clasificación: Montenegro 2-1, Malta 6-0, Polonia 2-0 (campeón del grupo 11)

Jugadores clave: Rubén Blanco (portero, RC Celta de Vigo), Álvaro Bustos (centrocampista, Real Sporting de Gijón), Alejandro Serrano (delantero, Real Sporting de Gijón), Dani Iglesias (delantero, RC Deportivo La Coruña)

Inglaterra
A pesar de ceder su corona en semifinales de la pasada campaña ante Holanda, Inglaterra sigue siendo, junto a España, la más consistente de las selecciones europeas a este nivel. De hecho, derrotó a Holanda en la ronda de clasificación. El mes pasado continuó con su buen momento de forma en el Torneo Algarve, derrotando por 2-1 a Portugal y Francia, y empatando 2-2 ante Holanda. John Peacock, que busca su octava clasificación en diez años como técnico, dijo: "El Torneo Algarve ha sido muy positivo para nosotros, y aún tenemos unas cosas que mejorar. Ya les he dicho a los chicos que me han puesto muy complicado hacer la convocatoria". El defensa Jordan Houghton, el centrocampista Diego Poyet y el delantero Devante Cole no estarán por lesión.

Ronda de clasificación: Letonia 4-0, Bosnia y Herzegovina 2-0, Holanda 1-0 (campeón del grupo)

Jugadores clave: Chuka Akpom (delantero, Arsenal FC), Callum Robinson (centrocampista, Aston Villa FC), Jordan Graham (centrocampista, Aston Villa FC)

Georgia
La selección de Vasil Maisuradze es de las de terminar primera en cualquier torneo, pero nunca han finalizado por debajo del segundo lugar. Esto sucedió en enero en Minsk cuando ganó por 4-3 a Bielorrusia y por 4-2 a Bélgica antes de empatar 2-2 con Letonia, y fallar en la final ante Ucrania. "Nos enfrentamos a unos rivales muy fuertes", comentó Maisuradze. "Nosotros ya hemos jugado contra Rusia en Bielorrusia y perdimos por 2-0. Pero esa experiencia nos ayudará definitivamente", añadió. De momento han ganado por 0-6 y 0-1 a Luxemburgo en sus encuentros de preparación.

Ronda de clasificación: Bulgaria 3-2, Moldavia 2-1, Suecia 0-2 (subcampeones del Grupo 8)

Jugadores clave: Nika Tchanturia (defensa, FC Lokomotivi Tbilisi), Giorgi Papunashvili (centrocampista, FC Dinamo Tbilisi), Nikoloz Akhvlediani (centrocampista, FC Baia Zugdidi)

Ucrania
Olexandr Petrakov, en su primer trabajo como seleccionador, espera dirigir a Ucrania a su tercera fase final en esta década. Tras batir a Georgia en Minsk, su selección ganó por 2-1 a Lituania, por 5-0 a Finlandia y por 2-0 a Rusia manteniendo un buen récord en los partidos amistosos, pero el mes pasado Ucrania perdió por 3-2 y 4-2 contra Turquía. "En invierno nuestro estado físico no es el mejor, pero en Georgia nosotros seremos mejores", subrayó Petrakov. El lateral derecho Vadym Shevchuk será duda por una lesión de rodilla.

Ronda de clasificación: Bélgica 2-0, Croacia 0-1, Azerbaiyán 0-0 (subcampeones del Group 7)

Jugadores clave: Bogdan Sarnavskiy (portero, FC Arsenal Kyiv), Ihor Kharatin (centrocampista, FC Dynamo Kyiv), Artem Radchenko (centrocampista, FC Metalist Kharkiv), Dmytro Bilonog (delantero, FC Dynamo Kyiv)