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Italia busca dejar una buena imagen

Después de alcanzar la final en 2008 y de ser eliminada en la primera fase el pasado año, el seleccionador Massimo Piscedda espera que su equipo pueda demostrar su buen estado de forma en la fase final de Francia.

Massimo Piscedda, entrenador de Italia
Massimo Piscedda, entrenador de Italia ©Getty Images

El récord de la selección italiana en el Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA es sorprendentemente inconsistente: la ganadora de la segunda edición de la competición en 2003 alcanzó nuevamente la final de hace dos años, perdiendo ante Alemania, pero fue eliminada en la ronda de clasificación en 2008/09 e, incluyendo esta temporada, sólo ha participado en cuatro de las nueve fases finales del torneo. Sin embargo, Massimo Piscedda ha guiado a la plantilla de esta temporada hacia la fase final tras una serie de impresionantes actuaciones, y el seleccionador es optimista de poder ofrecer un espectáculo similar en Francia.

UEFA.com: Portugal, Croacia y España serán sus rivales en el Grupo B, ¿Qué le pareció el sorteo?

Massimo Piscedda: Los dos grupos son difíciles y cada equipo tiene una buena oportunidad de llegar a las semifinales. Hubiera sido lo mismo si hubiéramos estado en el Grupo A o B. Lo que es importante es asegurarse de que llegamos al torneo en la mejor condición posible, física y mentalmente. Los otros tres equipos son fuertes en categorías juveniles y todos cuentan con muy buenos entrenadores. Sabemos que tendremos tres partidos difíciles y complicados, pero espero que podamos hacerlo bien.

UEFA.com: ¿Cuáles son sus ambiciones para el torneo?

Piscedda: Nuestra esperanza es, obviamente, ganar el Campeonato de Europa, pero ahora mismo todos los equipos tienen las mismas oportunidades de lograrlo. Vamos a intentar realizar una actuación maravillosa. Tenemos que asegurarnos de acabar entre los seis primeros equipos en la clasificación general para que podamos lograr el pase para la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA del próximo año. Ese es nuestro primer objetivo.

UEFA.com: Su equipo ganó sus primeros cinco partidos de clasificación para alcanzar la fase final con un partido por jugar, ¿Ha supuesto un impulso importante para su selección?

Piscedda: Estuvimos muy fuertes durante toda la clasificación. La ronda de élite en Rusia fue muy dura para nosotros, en diferentes condiciones y situaciones nuevas, pero logramos superarla, y eso es muy importante para nosotros.

UEFA.com: Después de haber perdido la final hace un año, ¿qué significa para Italia estar aquí en esta ocasión?

Piscedda: Es muy importante para nuestros jugadores haberse clasificado para este torneo. Están en una edad decisiva en estos momentos, están dando el paso desde el fútbol juvenil para convertirse en jugadores de alto nivel, y es vital que reúnan tanta experiencia como sea posible en esta edad.