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Sin margen de error en el Grupo B

Los seleccionadores de España, Croacia, Italia y Portugal han comentado que alcanzar las semifinales se presenta como un enorme desafío debido a la gran igualdad de la sección.

Luis Milla (España), Ilidio Vale (Portugal), Ivan Grnja (Croacia) y Massimo Piscedda (Italia)
Luis Milla (España), Ilidio Vale (Portugal), Ivan Grnja (Croacia) y Massimo Piscedda (Italia) ©Sportsfile

Cerca de los alrededores del ayuntamiento de la ciudad de Caen, los seleccionadores de España, Portugal, Italia y Croacia expresaron su visión común de que la clasificación en el Grupo B del Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA se presenta como un enorme desafío.

Como resultado del éxito de la selección absoluta  en la Copa Mundial de la FIFA, Luis Milla de España sugirió que sus jugadores podrían sentir presión extra a la hora de lograr el quinto título a este nivel. "El triunfo en Sudáfrica es por supuesto una motivación, pero además genera en los chicos ciertas expectativas por jugar con España. Obviamente los medios de comunicación y todo el mundo en nuestro país están eufóricos por el momento pero hay también una cuestión de no presionar demasiado a estos jóvenes jugadores", comentó el ex jugador del FC Barcelona y del Real Madrid CF a UEFA.com.

España no ha logrado avanzar más allá de la fase de grupos desde su triunfo en Austria 2007 y comienza  la edición de este año contra la debutante Croacia, un equipo de Milla opina que representa una seria amenaza. "Jugó una fase excepcional de calificación y son muy peligrosos. Tienen talento en la delantera y están bien organizados defensivamente, pero vamos a tratar de imponer nuestro estilo en el juego", comentó el seleccionador de 44 años.

Croacia se clasificó para la fase final tras haber ganado los seis partidos de su clasificación. Un séptimo triunfo consecutivo en partido oficial sería, sin duda, bien recibido por el seleccionador Ivica Grnja, aunque éste prefiere afrontar el partido desde un punto de vista más pragmático. "España es uno de los mejores equipos de Europa en la categoría juvenil. Nos planteamos no perder y si sucede eso, tendremos la oportunidad de llegar a las semifinales y, por lo tanto, la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA del año que viene. Esperamos un partido duro de los oponentes ya que juegan un gran fútbol, pero vamos a tratar de hacerlo lo mejor posible", declaró el seleccionador.

Mientras tanto, Ilídio Vale de Portugal está tratando de diseñar la ruta de su equipo hacia su primera final desde 2003 y dijo que sus jugadores están con una mentalidad positiva de cara al atractivo encuentro ante Italia. "Nos sentimos cómodos y la moral sobre el campo es buena. Es un momento decisivo para estos jugadores ya que competir en un Campeonato de Europa en esta etapa de tu carrera es muy importante", sentenció Vale.

Tanto Portugal como Italia tendrán la baja de jugadores clave por sanción, la de Nuno Reis y Luca Tremolada respectivamente, futbolistas que estuvieron siempre presentes en la clasificación. Vale, admitió que su selección es "tan capaz de terminar última como primera", y añadió, "conocemos los peligros en cada partido, pero vamos a tratar de ganarlos todos".

Italia que venció a Portugal en la final de  2003 en la que logró su único torneo de esta categoría estará guiada por Massimo Piscedda, quien reconoció saber poco acerca de su primer rival en Mondeville. "Tengo que admitir que no conozco a este equipo muy bien. Nosotros hicimos nuestros deberes, pero al final sólo se aprende acerca del rival en el terreno de juego. Son equipos que cambian muy rápidamente. Nos hemos preparado bien  así que eso nos debería aportar algún tipo de premio en Normandía", declaró Piscedda.