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España defiende su corona

España comienza su participación en el Grupo 7 de la ronda Élite, donde se encontrará con la Bélgica de Thorgan Hazard, hermano de Eden, con la siempre peligrosa Italia y con Armenia.

Paco Alcácer celebra el título de la temporada pasada
Paco Alcácer celebra el título de la temporada pasada ©Sportsfile

ESPAÑA
La vigente campeona cuenta con algunas caras familiares en su plantilla. Ninguna es tan reconocible como la de Paco Alcácer, cuyos dos goles en la prórroga ante la República Checa el año pasado dieron el título a España. Julen Lopetegui ha calentado los motores de su combinado con un mini-torneo donde logró un empate a dos y un triunfo por 0-3 ante Montenegro y una victoria por 4-0 contra el Rayo Vallecano de Madrid B. "Los chicos han estado trabajando muy bien, con mucha intensidad. Estamos deseando enfrentarnos a rivales que nos exijan lo mejor de nosotros", comentó el seleccionador.

Jugadores clave
Derik Osede (centrocampista, Real Madrid CF), Denis Suárez (centrocampista ofensivo, Manchester City FC), Jesé Rodríguez (centrocampista, Real Madrid CF), Paco Alcácer (delantero, Valencia CF)

Fase de clasificación
Directo a la ronda Élite

BÉLGICA
Su presencia en la fase final de la pasada temporada fue la primera para los belgas desde 2006. Su estrella es Thorgan Hazard, hermano pequeño del jugador del año en Francia (Eden), y sus esperanzas son altas de nuevo tras una buena fase de clasificación. En febrero Bélgica empató a cero ante Serbia mientras el anfitrión de la fase final, Estonia, cayó por 6-0 y por 5-1 en los amistosos. "Para los primeros días nos concentraremos en el aspecto físico, para tener a todos los jugadores al mismo nivel. Entonces nos dedicaremos a la elaboración de nuestro juego y después trabajaremos tácticamente para nuestro primer partido ante Italia", comentó el seleccionador Marc Van Geersom.

Jugadores clave
Thorgan Hazard (delantero, RC Lens), Jordan Lukaku (defensa, RSC Anderlecht), Yannick Ferreira-Carrasco (delantero, AS Monaco FC), Hannes Van Der Bruggen (centrocampista, KAA Gent)

Fase de clasificación
Gales 3-0, Eslovenia 0-0, Escocia 3-1 (primero en Grupo 8)

ARMENIA
Sorpresa en la clasificación de 2005, el combinado de Varazdat Avetisyan terminó segunda en el Grupo 10 por detrás de Grecia en la fase de clasificación, pero tras disputar solo un encuentro de clasificación, el seleccionador reconoce que el reto será muy complicado en Italia. "Es obvio que nuestro grupo es muy complicado. Pero con todo el respeto a nuestros rivales el fútbol es un deporte en el que cualquier equipo puede ganar, como nosotros. Tenemos mucho potencial e intentaremos convertirlo en una plaza para Estonia", reconoció el seleccionador.

Jugadores clave
Aghvan Papikyan (centrocampista, ŁKS Łódź), Hovhannes Hovhannisyan (delantero, FC Pyunik), Ghukas Poghosyan (delantero, FC Pyunik)

Fase de clasificación
Eslovaquia 2-1, Grecia 1-2, Andorra 1-0 (segunda en el Grupo 10)

ITALIA
El ganador de 2003 está tratando de aprovechar la ventaja campo tras haber terminado en la segunda plaza, por detrás de Rumanía, en la fase de clasificación. La selección transalpina empató a uno ante Israel, venció por 2-0 a Turquía y firmó un empate sin goles con Hungría. "El choque ante Turquía fue uno de nuestros mejores encuentros. El equipo estuvo bien organizado, agresivo y rápido, cuando hubo la oportunidad de contraatacar", comentó el ex centrocampista del AC Milan y seleccionador italiano, Alberigo Evani, quien definió la ética de la selección: "Ganar con respeto, perder con dignidad, tal y como solía repetirno Arrigo Sacchi".

Jugadores clave
Mattia Valoti (delantero, AC Milan), Valerio Verre (centrocampista, AS Roma), Elio De Silvestro (centrocampista, Juventus), Rodrigo Ely (defensa, AC Milan)

Fase de clasificación
Rumanía 1-2, Suecia 1-1, Azerbaiyán 2-1 (segundo en el Grupo 3)