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La gran experiencia de Artimavičius

Cuando el defensa repasa el 2013, lo que más recuerda es el Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA en el que representó a Lituania, algo que describió como "una gran lección".

El capitán de Lituania sub-19 Lukas Artimavičius recibiendo el premio Juego Limpio
El capitán de Lituania sub-19 Lukas Artimavičius recibiendo el premio Juego Limpio ©UEFA.com

Cuando Lukas Artimavičius repasa el 2013, lo que más recuerda es el Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA en el que representó a Lituania, una experiencia que describió como "una gran lección".

El defensa jugó en dos de los tres partidos que el conjunto anfitrión disputó en el torneo de este verano y, aunque los tres terminaron en derrota, Artimavičius sólo tiene buenos recuerdos de la experiencia: "Mi recuerdo favorito es el de la grada durante el torneo.

"Ninguno de nosotros había jugado ante tanta gente en un estadio y estoy realmente encantado porque los aficionados vinieran y nos apoyaran. Hicieron que fuera un verdadero festival e hicimos todo lo que pudimos para entretenerles. Estoy muy agradecido por la fe que tuvieron en nosotros", añadió.

Artimavičius marcó el primer gol del torneo pero no fue suficiente para evitar la derrota por 2-3 ante Holanda, un resultado al que le siguió el 0-2 ante España y el 2-4 frente a Portugal.

"El torneo en sí fue una gran lección. Creo que la mejor experiencia práctica fue la implementación de la organización y la disciplina, algo muy importante cuando jugas ante España, Portugal y Holanda", explicó Artimavičius.

Lituania no fue capaz de clasificarse para las rondas eliminatorias aunque su esfuerzo se vio recompensado después, cuando el capitán se llevó el premio Juego Limpio en el  sorteo de la ronda élite y de la próxima fase de clasificación que tuvo lugar en Nyon el mes pasado. "Ha sido la primera vez que he tenido la suerte de formar parte de un evento así, tener esa responsabilidad. Es bueno haber recibido el premio al Juego Limpio. No esperaba recibirlo pero creo que todos nosotros hemos sido muy disciplinados sobre el campo".

Con el recuerdo del torneo de la pasada temporada poco a poco desvaneciéndose, Artimavičius espera ahora triunfar a nivel de clubes con el FK Atlantas y a nivel de selecciones con Lituania sub-21. "Espero que haber participado en el torneo y mi currículo me ayude en el futuro", concluyó el defensa.