Nueva liga femenina en Irlanda

Con ayuda de la UEFA, las jugadoras irlandesas podrán disfrutar de un torneo liguero el cual comenzará el próximo mes de noviembre.

La coordinadora de fútbol femenino de la UEFA, Emily Shaw, el jefe ejecutivo de la FAI, John Delaney, y la embajadora de la UEFA, Steffi Jones, en Dublín
La coordinadora de fútbol femenino de la UEFA, Emily Shaw, el jefe ejecutivo de la FAI, John Delaney, y la embajadora de la UEFA, Steffi Jones, en Dublín ©Sportsfile

La República de Irlanda se ha convertido en el último país europeo en lanzar una liga nacional femenina con apoyo financiero de la UEFA.
La Bus Éireann Women's National League comenzará en noviembre, y está compuesta por seis equipos. Peamount United, Castlebar Celtic FC, Cork Women's FC, Raheny United FC, Shamrock Rovers FC y Wexford Youths Women's AFC.

Steffi Jones, designada recientemente embajadora del programa de desarrollo del fútbol base de la UEFA (WFDP), habló sobre el lanzamiento de la liga en Dublín: "Comenzar con una liga nacional es un paso esencial para el desarrollo del fútbol femenino en la República Irlanda. Estar jugando en competiciones de clubes es bueno para la selección nacional de fútbol y asegura un futuro fijo para el fútbol femenino, así como un estímulo para todas las chicas del país".

El ganador de la nueva competición representará a Irlanda en la UEFA Champions League Femenina 2012/13, cuya final se disputará en Londres. Esta temporada la final europea se disputará el jueves 17 de mayo de 2012 en Múnich, con los octavos de final iniciándose el 2 de noviembre. El Peamount fue el participante de Irlanda esta temporada y fue eliminado en los dieciseisavos de final por el Paris Saint-Germain FC.

El seleccionador nacional de Irlanda femenino, Sue Ronan, también destacó la importancia de un torneo de la regularidad para el desarrollo del fútbol de mujeres. "Una liga nacional era lo que le faltaba a nuestras jugadoras, y ahora con esta liga nuestras futbolistas van a experimentar lo que es disputar una competición de alto nivel en casa, para después ir al extranjero para experimentar nuevas sensaciones", dijo.

"Una cantidad tremenda del trabajo de desarrollo se ha dado alrededor del país a nivel local durante los últimos cinco años, lo que ha supuesto como resultado un gran crecimiento de jugadoras registradas. De 10.500 inscritas hemos pasado a 22.000. Ahora, con la liga esperamos que la cifra aumente mucho más, ya que las chicas tendrán la oportunidad de jugar contra las mejores y mostrar su potencial", añadió.

La FAI es una de las cuatro federaciones miembro de la UEFA que han recibido un ayuda durante la primera fase piloto de la WFDP durante la temporada 2010/11. Los otros países han sido Italia, Portugal y Eslovaquia. El director de federaciones nacionales de la UEFA y subsecretario general Theodore Theodoridis comentó: "La UEFA está orgullosa de que el fútbol femenino siga creciendo a través de sus federaciones miembro. El lanzamiento de una liga en la República de Irlanda, en cooperación con la FAI, es otro ejemplo concreto de la financiación de la UEFA para que el fútbol femenino tenga un diferencia real", añadió.

En diciembre de 2010, el Comité Ejecutivo de la UEFA aprobó la distribución de los fondos WFDP a través del programa HatTrick, que en una fase piloto inicial en 2010/11 repartió 50.000 euros a cada una de las cuatro federaciones nacionales. Desde octubre de 2011, la segunda fase piloto (para 2011/12) recibirá un presupuesto adicional y se incrementará de cuatro federaciones miembro a un número ilimitado, porque es de gran interés.

Mientras tanto, desde julio de 2012 a 2016, el WFDP de HatTrick III dará a cada federación miembro 100.000 euros anualmente para que sean usados específicamente para el desarrollo del fútbol femenino. Esto respresenta una inversión total de 22 millones de euros en una clara demostración del compromiso de la UEFA para el desarrollo del fútbol femenino.

La FAI también se benefició de 316.000 euros en fondos de la UEFA para el fútbol femenino procedente del HatTrick en 2008. Como resultado, pudo llevar a cabo el programa Soccer Sisters a través de 70 lugares distintos en el país y promovió la comida para más de 1.500 chicas entre 7 y 11 años.