Mucho Arsenal para el Rayo

La defensa inglesa Gilly Flaherty comentó que su equipo había demostrado su potencial después de derrotar por 5-1 al equipo madrileño para alcanzar los cuartos de final del torneo.

Jayne Ludlow (izquierda), en una acción con Anita, jugadora del Rayo
Jayne Ludlow (izquierda), en una acción con Anita, jugadora del Rayo ©Arsenal FC

El Arsenal LFC se convirtió en el primer equipo en alcanzar los cuartos de final de la Champions femenina tras ganar este miércoles por 5-1 al Rayo Vallecano de Madrid, mostrándose muy satisfecha la entrenadora Laura Harvey.

Tras empatar a uno en España la semana pasada, el Arsenal tuvo menos problemas ante el Rayo que en su enfrentamiento en octavos de hace un año en la misma competición. Jayne Ludlow y Kim Little marcaron antes del descanso y Rachel Yankey y Jordan Nobbs añadieron dos goles más al marcador. Natalia, que como Little ya marcó en la ida, recortó distancias antes de que Danielle Carter cerrara la goleada tras salir desde el banquillo.

Harvey, cuyo equipo en 2011 alcanzó las semifinales de la máxima competición europea y un 'triplete' de títulos en Inglaterra, comentó a UEFA.com: "Hemos vuelto a demostrar este miércoles que podemos crear ocasiones y marcar goles, que es lo que uno tiene que hacer a este nivel. Tenemos jugadoras que pueden mandar el balón al fondo de la red desde cualquier parte del campo. Y lo hemos demostrado".

Hace doce meses, el Arsenal necesitó de un tanto en el último suspiro para eliminar al Rayo después de perder a su defensa Gilly Flaherty por tarjeta roja. Esto supuso que la jugadora de 20 años no pudo disputar los cuartos de final por sanción, pero en esta ocasión la jugadora se mostró muy feliz por su buena temporada. A finales de este mes ya le espera un tour por Japón.

"Ha sido un gran año pero hemos tenido la sensación de que no hemos jugado tan bien como deberíamos. Cuando echas la vista atrás, llegar de nuevo a los cuartos de final y haber ganado el triplete doméstico nos hace parecer un equipo temible. Ahora toca centrarnos en la nueva temporada y disfrutar del viaje a Japón. Independientemente de qué equipo nos toque en el sorteo, lo afrontaremos", añadió Flaherty.

Mientras que sólo había un cambio en el once del Arsenal respecto al que presentó en el partido de la segunda vuelta de la campaña 2010/11, el Rayo Vallecano ha tenido variaciones debido a dificultades económicas en la entidad. "No tenemos el mismo presupuesto pero seguimos teniendo corazón. Estoy muy orgulloso de mi equipo ya que ha luchado hasta el final. En la primera parte no hemos jugado tan bien como hubiésemos querido y cuando el Arsenal ha marcado, el encuentro ha cambiado. En la segunda mitad hemos tratado de tener el control pero sólo lo hemos conseguido hasta el segundo gol, ya que después han logrado el tercero y ya no hemos podido hacer nada", explicó el técnico José Ramón Hernández.

Para Harvey, sin embargo, la estabilidad ha sido la clave: "Este era el plan hace 18 meses cuando creamos este equipo, un equipo que tiene que ser el futuro. Queríamos mantener a las jugadoras experimentadas el máximo tiempo posible y que se mezclaran con las chicas más jóvenes para que se prepararan lo mejor posible. Contamos con jugadoras que tienen menos de 22 años que ya han ganado el triplete doméstico y han llegado a las semifinales de la UEFA Champions League Femenina... Algo impresionante a su edad".

Arriba