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Shlyapina, lista para el torneo

La máxima goleadora del combinado de Rusia durante la fase de clasificación con siete tantos está deseando que comience la Eurocopa de Suecia ya que a sus 30 años esta será su primera fase final.

Shlyapina, lista para el torneo
Shlyapina, lista para el torneo ©UEFA.com

La máxima goleadora de Rusia con 7 goles en la fase de clasificación a la UEFA EURO Femenina 2013, Natalia Shlyapina, esta disfrutando su primera incursión en una fase final.

Shlyapina, que cumple 30 años el 13 de julio, el día después de que su equipo juegue el partido inaugural ante Francia en Norrkoping, ayudó a Rusia en su camino a la fase final del 2009 bajo su antiguo nombre, Natalia Mokshanova, pero no fue convocada para Finlandia.

Sin embargo no había duda que esta vez si entraría en la plantilla definitiva de Sergei Lavrentyev y comenta sobre cómo el seleccionador ha ayudado al equipo desde que se hizo cargo justo antes de su play-off ante Austria. La importancia de no tener miedo y de como espera llegar a ser un modelo a seguir.

UEFA.com: ¿Qué significa la competición para usted?

Natalia Shlyapina: Sin dudas es un evento muy importante para mí porque nunca he sido parte de un Campeonato de Europa o una Copa del Mundo. Anteriormente jugué al fútbol sala y di el salto al fútbol para participar en este tipo de competiciones. Por eso es que es el mejor torneo.

UEFA.com: ¿Durante la fase de clasificación Rusia cambió de seleccionador, qué efecto tuvo?

Shlyapina: La elección del nuevo seleccionador tuvo una buena influencia en el equipo. Se convirtió en nuestro líder antes de los play-offs ante Austria. Tuvo como una semana y media antes del partido para encontrar un lenguaje común y establecer una comunicación con el equipo, se las ingenió para hacerlo muy bien. Ahora no hay problemas.

Ahora las personas quieren ser parte de la selección nacional porque el sistema ha traído orden y ahora puede ver a una persona que está siendo entrenada y hay un sistema de entrenamiento.

UEFA.com: ¿Qué opina de sus rivales en el Grupo C?

Shlyapina: Jugamos un amistoso ante Francia el pasado verano, perdimos 3-0. Será muy complicado ante Francia, porque es un equipo realmente bueno. Tendremos que luchar ante Inglaterra, y creo que estaremos en el mismo nivel que ellas. Y debemos ganar a España, a pesar de que perdimos un amistoso contra ellas. Pero creo que podemos ganarle.

UEFA.com: Usted tiene mucha experiencia en los banquillos. ¿Cómo puede ayudarle esa experiencia en la fase final de un Europeo?

Shlyapina: Probablemente en el aspecto psicológico. Siempre coges confianza ante cualquier rival. Sales al campo preparada y sin miedo. Puede que sea solo una opinión, pero creo que el principal problema del fútbol femenino es la confianza.

Si una jugadora salta al terreno de juego sin estar preparada o con algo de miedo, quiere decir que no está jugando, que simplemente está en el campo. Y eso es duro. Y si hay dos o tres jugadores de esas en el once inicial, el equipo no está jugando en serio, porque, al fin y al cabo, el fútbol es un deporte de equipo. Y cuantos más partidos juegues ante rivales duras, más confianza vas cogiendo y menos te importa el rival.

UEFA.com: ¿Cómo llegaste al fútbol?

Shlyapina: Todavía me acuerdo. En el colegio, una profesora de educación física se dio cuenta de mi velocidad. Siempre estaba jugando y corriendo con los chicos. Y ella conocía a un entrenador de fútbol. Era el año 1992. Por entonces, el fútbol femenino no tenía nada de repercusión en Rusia. Ella le invitó a que tuviera una reunión conmigo. Vino a unas clases, estuvimos hablando y me invitó. 'Ven mañana con tus padres, puedes ver un entrenamiento y probar. Si te gusta podrás entrenar', me dijo. Así que fui y me quedé para siempre.

UEFA.com: ¿Qué importancia tiene en el fútbol femenino ruso, para las chicas y las niñas que dan sus primeros pasos, tener modelos a seguir?

Shlyapina: Por supuesto, es muy importante. Ahora en Rusia se está empezando a ver fútbol femenino en la televisión. Bueno, al menos los partidos de la selección nacional. Las chicas se sientan delante de la tele y ven donde les gustaría estar. Ven lo que se debe hacer y cómo hacerlo. Empiezan a sentir el deseo de conseguir llegar lejos.

Me acuerdo cuando empecé a jugar a fútbol once. Cuando jugaba a fútbol sala no sentía mucho interés por esas cosas, no sabía casi nada, pero cuando me pasé al fútbol once empecé a ver partidos de nuestras antecesoras. En el fútbol ruso había grandes líderes como Natalia Barbashina, Olga Letyushova y Tatiana Egorova. Intentábamos ser como ellas. Queríamos esforzarnos para ser como ellas. Por ese motivo creo que es muy importante tener iconos.