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Portugal busca la primera victoria

Los lusos e italianos, que son los dos últimos subcampeones de la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA, se miden en los cuartos de final. Los portugueses nunca han ganado a Italia.

Portugal ha tenido mucho apoyo en el Arena Zagreb
Portugal ha tenido mucho apoyo en el Arena Zagreb ©Action Images

Uno de los dos últimos subcampeones de la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA se quedará fuera de la competición. Y es que Italia y Portugal se medirán el martes en uno de los cuartos de final que se disputará en el Arena Zagreb.

Portugal, segunda en 2010, ganó el Grupo D en la capital tras ganar por 4-1 a Azerbaiyán y por 2-1 a Serbia. Este grupo era considerado como el más duro del torneo. Mientras, Italia, campeona en 2003 y subcampeona en Portugal cuatro años después, viaja desde Split tras ser segunda en el Grupo C tras Rusia. Tras vencer por 3-1 a Turquía, los italianos empataron 2-2 con los rusos y por la diferencia de goles en contra no pudieron ser primeros.

Ambas selecciones terminaron invictas 2011, además de que empataron 1-1 en octubre en Portugal, y la última derrota de los lusos fue en Italia un año antes en Brasil. De hecho, la selección italiana no ha perdido con Portugal en 13 encuentros, pero siete de esos partidos han terminado muy igualados.

"Nosotros ya nos conocemos, no necesitamos estudiar mucho sobre nuestros rivales en los cuartos de final del Europeo. Estamos ante una tarea muy difícil", dijo el seleccionador portugués Jorge Braz. "El partido del martes va ser muy duro pero queremos jugar esos encuentros. Somos ambiciosos, y vamos a disfrutar con este tipo de dificultades", añadió.

"Sabemos todo sobre las características y calidad de la selección italiana, pero nosotros estamos mucho más centrados en nuestras obligaciones y en lo que tenemos que hacer en el terreno de juego para tener éxito y alcanzar las semifinales", comentó.

Italia cayó de mala manera hace dos temporadas en Hungría en la tanda de los penaltis contra la República Checa, pero mostró su capacidad de reacción cuando logró igualar dos goles de desventaja contra Rusia. Gabriel Lima fue el revulsivo en el segundo acto, después de que durante la primera parte descansará pensando en los cuartos de final. "Ahora nos toca Portugal, que estará más descansada que nosotros, pero estamos muy animados tras empatar con Rusia, que fue casi como una victoria", dijo Lima.

"Portugal es un poco más técnico y menos físico que Rusia, pero tienen movimientos muy rápidos. De los partidos anteriores que hemos jugado contra ellos hemos visto como juegan, pero mi opinión es que tenemos una gran oportunidad para superar la eliminatoria", afirmó.

El ganador en Zagreb el lunes de los cuartos entre Rumanía y España se medirá en el mismo escenario el jueves al vencedor de la eliminatoria entre Italia y Portugal.