De la A a la Z de la UEFA EURO 2008™

Tras la gran admiración que demostró el torneo de Austria y Suiza, de nuevo se vuelve a atrás para devorar esta fiesta desde Arshavin a Zidane, pasando por trasplantes o paseos desnudos por el parque.

Angela Merkel y sus palabras para Bastian Schweinsteiger
Angela Merkel y sus palabras para Bastian Schweinsteiger ©Getty Images

Este artículo fue publicado por primera vez en junio de 2008.

euro2008.com echa su mente atrás hacia el último mes, devorando la fiesta del fútbol desde Arshavin a Zidane, pasando por trasplantes de riñón, remontadas turcas y paseos desnudos por el parque.

Arshavin - Sin su participación, Rusia lo pasaba mal; con él llegaron a semifinales. Sancionado los dos primeros partidos, el hombre conocido como 'Shava' apareció en el tercer encuentro como un terrier puesto en libertad. Desconocido hasta para jugadores como Xavi Hernández antes del campeonato, todos lo conocen ahora.  

Bob Marley - No es un evidente aficionado al reggae, pero Leo Beenhakker resumió el estado de ánimo en el campamento polaco cuando dijo: "Cuando trabajé en Trinidad y Tobago durante la última Copa del Mundo me levantaba cada mañana con el sonido de Bob Marley, ahora despierto cada día con dolor de cabeza"

Co-anfitriones - Austria y Suiza pueden haber sido eliminados en la fase de grupos, pero ni eso ni la inclemencia del clima pudieron reducir el gran ambiente vivido en las ocho sedes y fuera de ellas.  De hecho, al final del torneo, casi cuatro millones de personas habían visitado las Fan Zones de la UEFA EURO 2008™.

Drama - Turquía fue un fiel representante de la emoción de última hora, logrando remontada tras remontada en los últimos minutos de los partidos hasta que el tanto de Philipp Lahm terminó con sus aspiraciones. Pero el equipo de Fatih Terim no tuvo el monopolio de los goles marcados sobre el limite del tiempo, y de los 77 tantos anotados durante la fase final, 18 llegaron en los cinco minutos finales. 

Eficacia - Alemania disparó a puerta en tres ocasiones en el triunfo por 3-2 en las semifinales ante Turquía, logrando marcar en todas ellas. Si sus oponentes hubieran hecho lo mismo, los hombres de Terim deberían haber ganado por 11-3.

'Feel the Rush' - El 'Can You Hear Me?' De Enrique Iglesias fue la canción oficial del torneo, pero la melodía de las mascotas, Feel the Rush de Shaggy, quizás haya inducido las reacciones más fervientes.

Generación de Oro - Bulgaria, Croacia, Francia, Rumanía. La mayoría de las selecciones han tenido un periodo en el que ha coincidido un gran grupo de jugadores, ¿pero dos? A mediados de los 90' Portugal contaba con gran talento en sus filas y, mientras que las semifinales de la UEFA EURO 2000™ fue el mejor resultado que pudieron obtener, una nueva generación encabezada por Cristiano Ronaldo ha aumentado las expectativas de los seguidores lusos una vez más.  

Hat-trick - El triplete de David Villa ante Rusia en el primer partido de España lo convirtieron en el séptimo jugador en la historia de las fases finales en marcar tres goles en un partido. Villa ha seguido los pasos de Patrick Kluivert, Sérgio Conceição, Marco van Basten, Michel Platini (dos veces), Klaus Allofs y Dieter Müller.

Impedidos - Salvo por las lesiones de Franck Ribéry, Alexander Frei y la mitad de la plantilla de Turquía, hubo pocos problemas serios en la EURO. Antes de la fase final fue diferente. Daniel Pudil se quedó fuera al romperse una mano durante la celebración del título de liga con el SK Slavia Praha, mientras que el rumano Ovidiu Petre se vio obligado a retirarse tras colisionar con un camarógrafo mientras jugaba al volleyball.

Juan Carlos - Tras presenciar la victoria española en cuartos de final frente a Italia, el Rey fue consultado sobre si su país era favorito para el choque de semifinales. "Si, 50-50", respondió.  

Klasnić - No muchas personas podrían correr y entrenar tras 15 meses de baja por dos trasplantes de riñón. Mucho menos podrían jugar al fútbol. Nadie, antes de Ivan Klasnić había finalizado su recuperación con un gol en un Campeonato de Europa de la UEFA.

Liderazgo - Aquellos que pensaban que lo único que tenía en común Semih Şentürk con David Hasselhoff era su pequeño pantalón rojo fueron obligados a pensar nuevamente en Austria y Suiza. No contento con el gol que revivió a Turquía en la fase de grupos, Semih repitió su papel de socorrista con el empate en el minuto 122 ante Croacia.  A punto estuvo de conseguirlo nuevamente en las semifinales pero Philipp Lahm impidió las celebraciones turcas.

Mascotas - Hace cuatro años una mascota llamada Kinas capturó la imaginación de los aficionados con sus fantásticas acrobacias. En esta oportunidad hubo dos de ellas, con el pelo más largo y sus rutinas de baile ensayadas. Trix y Flix han establecido un gran reto para las mascotas del 2012.

Nihat Kahveci - Con tres minutos por jugar de su decisivo enfrentamiento ante la República Checa por la fase de grupos, Turquía estaba quedando eliminada. Entonces Nihat aprovechó el grave error de Petr Čech para forzar una casi segura prorroga. Pero el No8 turco tenía otras ideas y conectó un imparable disparo a gol con un minuto por jugar.  

Oranje - Holanda se ganó un lugar en el corazón de la gente de Berna durante el torneo, pero después no tuvieron elección. Más de 100.000 aficionados holandeses llegaron a la capital suiza para seguir el encuentro contra Francia y ayudaron a duplicar la población de Berna.  

Portugal - Cuando los de Luiz Felipe Scolari llegaron el 1 de junio recibieron una memorable bienvenida. Una caravana de 600 portugueses residentes en Suiza siguió al autobús del equipo hasta el campamento base, mientras otros bordeaban las calles ondeando banderas. Otros 10.000 aficionados esperaban para recibir a sus jugadores en Neuchatel.

Quedarse en Cuartos - La primera victoria de España en una gran competición ante Italia en 88 años; Alemania venciendo en un duelo con cinco goles; Arshavin ayudando a Rusia a eliminar a Holanda; y ese increíble Croacia-Turquía. Impresionante.

Reina - Manuel, padre de Pepe, ciertamente ganó el premio a la mejor metáfora automotriz de la fase final con su frase sobre Luís Aragonés. "La condición humana requiere que uno sea codicioso, siempre hambriento por mejorar y conseguir más. Eso es lo que Luís representa, es el combustible perfecto para el motor de un entrenador de fútbol. Nunca dirá, 'Es suficiente' o 'he perdido las ganas".

Schweinsteiginho - El alemán Bastian Schweinsteiger marcó, dio una asistencia y recibió las tarjetas amarilla y roja durante la UEFA EURO 2008™. El único jugador que había conseguido esta marca en una EURO fue el danés Klaus Berggreen en 1984. Schweinsteiger finalizó el torneo en una buena forma ya que Angela Merkel se lo ordenó. "Si el primer ministro te pide que hagas algo tienes que obedecer", explicó el jugador.

Truenos - Junio fue el mes más húmedo que se recuerda en Suiza y Austria en mucho tiempo, y esto obligó a los organizadores a sustituir el campo de St. Jakob-Park en Basilea tras los cuartos de final. Estaba aún peor en Viena, sin embargo, el encuentro entre España y Rusia se disputó en un escenario más propio del Frankenstein de Mary Shelley que de un partido de fútbol.

Últimos - En la UEFA EURO 2004™ Francia se despidió de la competición tras una derrota por 1-0 en los cuartos de final ante Grecia. En esta ocasión, una plantilla con una mayor edad no logró superar la fase de grupos, ocupando el último puesto del mismo con un sólo punto conseguido en tres enfrentamientos.

Vastic - Con 38 años y 257 días, Ivica Vastic se convirtió en el jugador más veterano en marcar en un Campeonato de Europa de la UEFA cuando convirtió de penalti ante Polonia. Los goles de Jan Koller y Christian Panucci, ambos con 35, fueron segundo y tercero en la lista.  

Winners (Campeones) - España, la gran triunfadora de esta EURO. Nadie puede poner en duda de que hizo méritos para alzarse con el título. El equipo de Luis Aragonés acabó con 44 años de sequía. 

Factor X - Ese algo, lamentó el entrenador croata Slaven Bilić, que Turquía tuvo en grandes cantidades.  

Yakin - El delantero nació en Turquía, aunque se nacionalizó suizo. Y ante su país de origen marcó el primero de los tres tantos que anotó en el campeonato.

Zidane - La UEFA EURO 2008™ fue el primer gran torneo desde 1994 sin la leyenda de nuestros días, Zinédine Zidane. Aunque hubo grandes actuaciones individuales que iluminaron la fase final ante su ausencia; comenzando por Arshavin...

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