"Tener cuatro encuentros en Bilbao es un gran orgullo"

Gaizka Mendieta analizó la importancia de la EURO 2020 para Bilbao y el valor de un torneo de esta magnitud en lo personal y para la afición.

"Tener cuatro encuentros en Bilbao es un gran orgullo"
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Gaizka Mendieta charló con UEFA.com poniendo la vista ya en la EURO 2020, en la cita en la que San Mamés disfrutará de cuatro encuentros y de la importancia de Bilbao en esta EURO 2020 global.

UEFA.com: ¿Qué significa para ti que la EURO 2020 tenga cuatro partidos en Bilbao?

Mendieta: "Nací en Lekeitio, que está a una hora de Bilbao en coche, y en esa zona se vive con mucho fervor la pasión por el Athletic y por el fútbol. Conozco bien a la afición de San Mamés y a toda la devoción que se genera en la ciudad cada día de partido. Tener cuatro encuentros de la EURO 2020 en Bilbao es un gran orgullo para todos y sin duda los aficionados al fútbol de todo el mundo disfrutarán de un estadio y un entorno maravilloso".

UEFA.com: En caso de clasificarse, España disputará dos partidos de la fase de grupos en San Mamés. Sin duda, un aliciente y una ayuda si sales como futbolista al césped.

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Mendieta: "Así es. Yo tuve la suerte de jugar con la selección española la EURO 2000 y tanto en Holanda como en Bélgica el ambiente era excepcional para las selecciones anfitriones y también para el resto de países que participábamos. El ambiente que se genera en las ciudades y en la grada, los colores de cada selección y la importancia de una cita que es cada cuatro años añaden mucho más para todos los que tenemos la suerte de ser partícipes".

UEFA.com: Tanto en tu carrera como futbolista como ahora en tu papel de embajador de la UEFA estás viajando constantemente. Y eso es algo que se podrá hacer en la EURO 2020 al disputarse en 12 países. ¿Cómo valoras esta cita tan emotiva?

Mendieta: "Lo cierto es que permite a ciudadanos de numerosos países de Europa vivir un gran torneo como una EURO, tanto a la gente de las ciudades y los países en los que haya partido como a todos los que se desplacen siguiendo a su selección o a la gente que esté por diferentes circunstancias viviendo o de vacaciones en una sede y pueda disfrutar del ambiente, de la mezcla de culturas y de un deporte que nos apasiona como el fútbol.

Sin duda estamos hablando de la mayor oportunidad para ver a las estrellas de nuestro deporte en acción. Y una ocasión única para conocer nuevos estadios, países y ciudades con la excusa de seguir disfrutando del fútbol cada día".

UEFA.com: Has jugado en España, Italia e Inglaterra… ¿Cómo les convencerías para que compren sus entradas y no se pierdan los partidos en San Mamés?

Mendieta: "Ya sólo por el mero hecho de vivir un partido en San Mamés y a los mejores jugadores de Europa, no te puedes perder la oportunidad de estar en un partido de una Eurocopa. Además, el ambiente prepartido en San Mamés se vive con muchas ganas. Insisto, es una oportunidad que no se debe desaprovechar.

UEFA.com: España, en caso de clasificarse, disputará dos partidos de la fase de grupos en San Mamés. Supongo que notarás algo de envidia por los compañeros que disfrutarán de algo que tú no pudiste...

Mendieta: "Por supuesto que habría sido un honor haber disputado una EURO en España, pero me alegro mucho porque tanto jugadores como aficionados vayan a tener esa oportunidad tan cerca de casa. España tiene que cerrar la clasificación y después tendrá ese aliciente de San Mamés, que siempre te da un empujón para intentar llegar a ese balón que en otras ocasiones es más difícil".

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