Jóvenes talentos para Polonia y Ucrania

Falta un año para el comienzo de la UEFA EURO 2012, pero los dos países co-anfitriones del torneo ya tienen la vista puesta en héroes potenciales que podrían dejar huella de aquí al próximo verano.

Yaroslav Rakitskiy (número 8) tiene muchos admiradores en Ucrania
Yaroslav Rakitskiy (número 8) tiene muchos admiradores en Ucrania ©Pavel Kubanov/FFU

Falta un año para que empiece la UEFA EURO 2012 pero todas las miradas están puestas en los dos país anfitriones, Polonia y Ucrania, y en algunas de las jóvenes promesas que pueden dejar su huella desde este momento hasta el próximo verano.

La planificación del pre-torneo para Ucrania será algo distinta de la que puede llevar a cabo Polonia ya que la selección sub-21 tendrá una dura prueba este verano en la fase final del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA que se celebrará en Dinamarca.

"Recomendaría al técnico de la selección absoluta que convoque a todos mis jugadores. Seré muy feliz si lo hacen bien en la fase final de Dinamarca y luego defienden la camiseta del combinado nacional en la UEFA EURO 2012. Saldremos a ganar, como siempre, y espero que tengamos éxito. No estoy seguro de si vamos a llevarnos el título pero esa es nuestra intención y vamos a tratar de conseguirlo por todos los medios", explicó el seleccionador sub-21 Pavlo Yakovenko.

Ausente en la fase final del sub-21 desde el torneo celebrado en 2006 en Portugal, Ucrania tiene un pedigrí que defender. Subcampeón hace cinco años, el actual equipo ha sido comparado con la clase de 1994-96 en la que había nombres como Andriy Shevchenko y Serhiy Rebrov.

Siguiendo los pasos de tan ilustres pasos, y que ya han probado las mieles del fútbol internacional, se encuentran los Roman Zozulya, Andriy Yarmolenko, Artem Kravets, Yaroslav Rakitskiy, Taras Stepanenko, Yevhen Konoplyanka y Mykola Morozyuk. Consolidados en sus clubes, los pupilos de Yakovenko arden en deseos de saborear la gloria en el torneo.

Es posible que tengan la ayuda de Serhiy Kryvtsov, Denys Garmash, Kyrylo Petrov y Bohdan Butko, miembros de la Ucrania que conquistó el Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA en 2009. Y si quieren conseguir el éxito y hacer un gran papel en la próxima UEFA EURO 2012 lo que ocurra este junio en Dinamarca será un buen indicativo.

Aunque Polonia no tiene este potencial en la categoría sub-21, hay una gran cantidad de jóvenes jugadores que han llamado a las puertas de la absoluta. Por ejemplo el defensa Maciej Sadlok, de 21 años, está desesperado por medir sus fuerzas con los delanteros más potentes del continente.

"Todavía soy muy joven, así que la cantidad de partidos que he jugado con Polonia no está nada mal. Lo mejor es que jugué los 90 minutos en la mayoría de ellos. No hace mucho no habría creído nunca que un día estaría jugando con la selección. Y no hubiera pensado que un día podría jugar un torneo tan fantástico, y ahora estoy cerca de hacerlo. Paso a paso, estoy cumpliendo mis sueños", comentó un Sadlok que ya cuenta con 14 internacionalidades.

Los aspirantes a futbolista de éxito de toda Polonia tratan de emular los logros de Sadlok, y la recompensa de poder participar en un campeonato tan prestigioso en tu propio país es incluso un mayor incentivo.

"Es muy emocionante el hecho de que dentro de un año vamos a acoger un gran torneo. Hace dos años Polonia era un país sin estadios nuevos y ahora están creciendo muy rápidamente. Yo vivo en Varsovia, así que a veces paso conduciendo cerca del Estadio Nacional, que ha sido construido para la EURO. Cada vez que veo los progresos que se están haciendo, pienso en lo increíble que sería jugar allí el 8 de junio del próximo año, en el primer encuentro de la EURO", añadió.

Aunque Polonia ha tenido una mezcla de buenos y malos resultados últimamente, con un empate 0-0 ante Grecia, una derrota por 2-0 ante Lituania y dos triunfos por 1-0 sobre Noruega y por 2-1 ante Argentina, Sadlock se mantiene esperanzado. "A veces juegas mal en los amistosos y después lo haces bien en los partidos importantes. Espero que eso mismo ocurra con nosotros. Yo no soy el único jugador joven que sueña con disputar la fase final. Creo que mi compañero en el KSP Polonia Warszawa Artur Sobiech también tiene opciones reales", dijo.

"Michał Kucharczyk del Legia Warszawa también lo está haciendo muy bien en este momento. Mostraremos al mundo un equipo joven con algunos jugadores con mucha experiencia. Espero que esta mezcla sea explosiva. También, desde un punto de vista personal es muy emocionante. Un torneo como este da la oportunidad a los defensas de probarse ante los mejores delanteros de Europa. Me encantaría afrontar un desafío así. Enfrentarme con Wayne Rooney y jugadores como él sería algo impagable para mí".

Este artículo apareció por primera vez en Alive, el boletín oficial de la UEFA EURO 2012. Pinche aquí para descargar su copia.