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Entrevista con Zidane: “Juegas para vivir esos momentos”

El entrenador del Real Madrid fue el gran estandarte de la selección francesa durante sus años de jugador y hablamos con él para conocer su experiencia en la UEFA EURO.

Zidane celebra el título en la UEFA EURO 2000
Zidane celebra el título en la UEFA EURO 2000 AFP via Getty Images

El laureado técnico del Real Madrid fue uno de los jugadores más talentosos de su generación, destacando a nivel de clubes especialmente con la Juventus y el Real Madrid, y brillando con luz propia como estandarte de la selección francesa durante los años que rodearon el cambio de siglo.

Zinédine Zidane (Marsella, 1972) atendió en exclusiva hace unas semanas a UEFA.com y recuperamos sus declaraciones para recordar cómo vivió en primera persona un torneo del nivel de la UEFA EURO y cómo llegó a convertirse en el líder de una selección que lo ganó todo.

Tras participar en la EURO’96 y ganar la Copa Mundial de la FIFA de 1998 en suelo francés, ¿cómo afrontó la UEFA EURO 2000, un torneo que acabaría con Francia en lo más alto?

Final EURO 2000: Francia - Italia 2-1
Final EURO 2000: Francia - Italia 2-1

“Éramos campeones del mundo, así que nos sentíamos bastante fuertes. Las sensaciones eran muy positivas. Teníamos un equipo más maduro, todos teníamos dos años más (que en el Mundial) y nuestros jugadores jugaban en los mejores clubes de Europa. Llegamos con confianza y se pudo notar dese el inicio al final del torneo”.

¿Sentía que la EURO podía ser más complicada que el Mundial?

“No, justo lo contrario. No quiero sonar pretencioso, sabíamos que iba a ser un torneo difícil, pero teníamos confianza. Éramos un equipo mucho mejor que el del 98. Sentíamos que éramos una selección mucho más fuerte. Y hicimos un torneo mejor, de menos a más, fue perfecto”.

Uno de los partidos más recordados es el de cuartos de final ¿Qué recuerda de aquel partido ante España?

Un partido complicado. Todos los partidos a ese nivel lo son. Sin embargo, controlamos el partido. Fuimos siempre por delante, que es lo importante. Es un torneo en el que hay que ponerse por delante. Pero España siempre ha tenido grandes equipos y aquel lo era. Tengo grandes recuerdos.

Zidane ante Guardiola en el duelo entre España y Francia en 2000. Se enfrentarán en los banquillos en los octavos de la presente UEFA Champions League.
Zidane ante Guardiola en el duelo entre España y Francia en 2000. Se enfrentarán en los banquillos en los octavos de la presente UEFA Champions League.Getty Images

Luego llegó la semifinal contra Portugal, como en 1984…

Tenía 12 años en 1984. Estuve en Marsella, en el partido que ganamos 3-2 ante Portugal. El partido fue increíble. Lo tuvo todo y lo recuerdo perfectamente porque estaba en el estadio.

¿Qué recuerda del partido del año 2000?

Marcamos primero y luego nos empataron, y al final marcamos el gol de oro… Una vez más jugar un partido como aquel nos hizo mantener la moral alta. Controlamos el partido, fue un encuentro excelente.

Obviamente, sus recuerdos de la final también serán muy buenos, con aquel gol de oro de David Trézeguet…

Momento del ‘gol de oro’ de Trézeguet en la final de la UEFA EURO 2000
Momento del ‘gol de oro’ de Trézeguet en la final de la UEFA EURO 2000©Getty Images

Sí, increíbles. Una vez más los suplentes marcaron la diferencia. Se demostró que no era un equipo de 11 o 12 jugadores, era una plantilla entera. Sylvain Wiltord y Robert Pires salieron y nadie notó que no fuera titulares, jugaron su papel y contribuyeron. Para eso están los suplentes. En una gran competición es muy importante que los suplentes que tengan la oportunidad de jugar hagan su trabajo.

¿Qué se siente al ser campeón de la EURO? Se sintió en la cima de su carrera?

En términos futbolísticos sí, porque en 2001 elevé mi nivel de fútbol. Tenía 28 años y un año después me fui al Real Madrid. Lo había hecho todo en el fútbol. Sabía que luego sólo me quedaba un año en la selección. Pero había sido campeón del mundo y campeón de Europa. Juegas para vivir esos momentos.

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