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Estrellas de la EURO 2012: Andrea Pirlo

El día de su cumpleaños, UEFA.com analiza a la leyenda italiana Andrea Pirlo, que no ganó la UEFA EURO 2012, pero fue una de sus estrellas.

Andrea Pirlo celebra su gol ante Croacia en la EURO 2012
Andrea Pirlo celebra su gol ante Croacia en la EURO 2012 Getty Images

Andrea Pirlo es una de las grandes figuras del fútbol a principios de los 2000. Elegante, tanto dentro como fuera de los terrenos de juego, y siempre capaz de hacer magia, es un icono en todo el continente. Su penalti contra Inglaterra es una de las imágenes de la UEFA EURO 2012.

EURO 2012

• Pirlo había cumplido 33 años en las semanas previas al inicio del torneo, y acababa de celebrar la conquista de un segundo título consecutivo de la Serie A, y el primero después de cambiar el AC Milan por el Juventus.

• Italia, seis años después de su victoria en la Copa Mundial de la FIFA, estaba entre los favoritos antes del torneo en Polonia y Ucrania, y Pirlo marcaba el ritmo de ese equipo.

• Italia se había clasificado invicta para el torneo, con ocho victorias y dos empates en un grupo que incluía a Estonia, Serbia, Eslovaquia, Irlanda del Norte y las Islas Feroe. Los 'Azzurri' sólo recibieron dos goles en sus diez partidos, uno ante el subcampeón del grupo, Estonia, y el otro contra Serbia. Pirlo, que para entonces era el segundo capitán de Italia, hizo nueve apariciones en el Grupo C, anotando un gol, el quinto en el último momento, contra las Islas Feroe en Florencia.

• Fue uno de los siete jugadores de la Juventus convocados por Cesare Prandelli para el torneo.

EURO 2012: Italia pasó en la tanda de penaltis de cuartos de final
EURO 2012: Italia pasó en la tanda de penaltis de cuartos de final

• Italia quedó encuadrada en el Grupo C de la fase final junto con los campeones mundiales y europeos, España, Croacia y la República de Irlanda, y su primer partido fue un emocionante choque ante los españoles, que también sería una precuela de la gran final. El encuentro terminó 1-1, con Antonio Di Natale abriendo el marcador para Italia después de la magnífica asistencia de Pirlo.

• En el segundo partido, abrió el marcador con un tiro libre, pero el partido terminó con empate 1-1, y Pirlo fue nombrado el jugador del partido.

• La victoria era imprescindible para Italia en su último partido de grupo contra la ya eliminada República de Irlanda, y de nuevo Pirlo destacó, con un saque de esquina suyo convertido por Antonio Cassano que puso a su equipo en la senda de la victoria por 2-0.

• Inglaterra esperaba en cuartos de final, y Pirlo fue de nuevo el hombre del partido, completando más pases en el encuentro por su cuenta que todo el centro del campo de Inglaterra junto. Pero el partido terminó 0-0 después de 120 minutos y se fue a los penaltis, donde fue Italia quien progresó, 4-2, con el atrevido disparo de Pirlo como protagonista.

• Después, Alemania fue derrotada por 2-1 en las semifinales, y Pirlo fue nombrado por tercer choque consecutivo jugador del partido. Dirigió a su equipo una vez más y comenzó la jugada del primer gol de Mario Balotelli.

EURO 2012: gol de falta de Pirlo ante Croacia
EURO 2012: gol de falta de Pirlo ante Croacia

• La final fue un escollo demasiado grande para esta elegante selección de Italia, ya que fue derrotada por 4-0 por España, que ganó su tercer título internacional consecutivo, conservando de paso su corona de la EURO.

Lo que podrías no saber

• Los 131 pases de Pirlo en la victoria sobre Inglaterra fue el segundo registro más alto en esa faceta en un partido en la historia del Campeonato de Europa de la UEFA.

• El español Andrés Iniesta fue, junto a Pirlo, el único futbolista que ganó tres premios como jugador del partido en la UEFA EURO 2012, y posteriormente le ganó a Pirlo el premio al jugador del torneo.

• Los compañeros de Pirlo en Italia lo apodaron "El Arquitecto" por la forma en que construyó el juego y estableció los objetivos con su inimitable estilo.

EURO 2012: Italia derrotó por 2-1 a Alemania en semifinales
EURO 2012: Italia derrotó por 2-1 a Alemania en semifinales

• En 2007, Pirlo fundó una bodega cerca de su casa familiar en Brescia. Ahora produce entre 25.000 y 30.000 botellas al año.

• Se hicieron unas botas de edición limitada en honor a Pirlo, las Tiempo Pirlo, que también tenía guiños a su elaboración de vino.

Lo que él dice

"En ese momento vi al portero haciendo movimientos extraños, así que esperé a que se moviera y lo golpeé así... Fue más fácil para mí pegarle así en ese momento. Tal vez mi gol puso algo de presión sobre Inglaterra".

"Ser parte de un equipo que pertenece a todos me hace sentir bien y en paz conmigo mismo".

"Muchas veces una asistencia es más difícil que un gol; necesitas encontrar el espacio adecuado y medir la fuerza utilizada para proporcionar a tu compañero la posición correcta para marcar".

"Todo lo que busco son unos pocos metros cuadrados para ser yo mismo. Un espacio en el que pueda seguir profesando mi credo: coger el balón, dárselo a un compañero, y que mi compañero marque. Se llama asistencia, y es mi forma de repartir felicidad".

"Una parte de mi trabajo que nunca aprenderé a amar es el calentamiento previo al partido. Lo odio con cada parte de mi ser. En realidad me da asco".

Lo que han dicho de él

"Pirlo es un genio. Junto con Baggio, creo que es el mayor talento que el fútbol italiano ha producido en los últimos 25 años".
Gianluigi Buffon, portero de Italia en la UEFA EURO 2012

"Pirlo ve un pase en una fracción de segundo que los jugadores menos dotados podrían pasar toda una vida esperando ver".
Carlo Ancelotti, legendario técnico italiano

"La forma fría y calculada con la que Pirlo batió al portero es algo que tienes o no tienes como jugador. No puedes entrenar eso".
Roy Hodgson, seleccionador de Inglaterra en la UEFA EURO 2012

"El imperial Andrea Pirlo tomó la batuta y gran parte del partido se jugó a su majestuoso ritmo".
Crónica de UEFA.com del partido de cuartos de final contra Inglaterra

Estadísticas

Selección: 116 partidos, 13 goles
Competiciones de clubes de la UEFA: 138 partidos, 11 goles
Competición nacional: 618 partidos, 62 goles

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