El regreso del fútbol: UEFA está preparando una vuelta segura de sus competiciones de élite.
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Estrellas de la EURO 2012: Andrés Iniesta

UEFA.com celebra con Andrés Iniesta, que fue jugador del torneo en la UEFA EURO 2012, como España se convirtió en la primera selección en retener el título.

Mejores momentos en la EURO 2012: Iniesta
Mejores momentos en la EURO 2012: Iniesta

Centrocampista con gran visión de juego y maestro del estilo "tika-taka" que proporcionó a España tanto éxito, Andrés Iniesta fue decisivo en la victoria de su país en la UEFA EURO 2008, y aún tuvo mayor incidencia cuatro años después, ganando el torneo de nuevo y siendo nombrado la estrella del mismo.

EURO 2012

• Una impecable trayectoria de la ronda de clasificación contribuyó a la sensación de considerar invencible a España, que buscaba repetir su gloriosa campaña en la UEFA EURO 2008, en la que Iniesta, jugador del Barcelona, en cada partido desde el centro del campo proporcionó a su selección inteligencia, velocidad y agudeza en la posesión del balón. Desde aquel triunfo en 2008, Iniesta logró tres títulos de Liga, dos UEFA Champions League y una Copa Mundial de la FIFA en 2010 donde marcó el gol de la victoria en la final. Para las selecciones rivales en la UEFA EURO 2012, detener a Iniesta y a su socio Xavi Hernández, era la clave.

Resumen: La victoria de España en la UEFA EURO 2012
Resumen: La victoria de España en la UEFA EURO 2012

• Con el objetivo de convertirse en la primera selección en defender con éxito el título de la EURO y ganar tres grandes torneos de forma consecutiva, la racha de 14 victorias seguidas en partidos oficiales de España llegó a su fin en su primer encuentro en Gdańsk, donde Iniesta fue designado jugador del partido en un empate 1-1 contra Italia. Los críticos vieron leves signos de debilidad en la favorita al título, pero la satisfacción de España con el resultado demostró estar justificada: los azzurri igualaron su trayectoria hasta llegar también a la final.

• Iniesta fue el motor de un equipo que no volvió a recibir goles en todo el torneo, y participó directamente en dos de los cuatro goles que marcaron los españoles en la eliminación de la República de Irlanda y en el gol, el de la victoria y marcado por Jesús Navas, contra Croacia, en los instantes finales del encuentro. "Nos encantaría ganar todos los partidos por 3-0, pero a veces también sufrimos", advirtió.

• España hizo valer su clase y vengó su derrota en la final de la EURO 1984 por 2-0 ante Francia en los cuartos de final. El perspicaz pase de Iniesta para el primero de los dos goles de Xabi Alonso resumió la facilidad con la que la España creó peligro en Donetsk, antes de que la gran resistencia de Portugal en semifinales terminara gracias a la tanda de los penaltis - donde Iniesta marcó uno de los lanzamientos - tras un empate sin goles.

Lo mejor de la EURO 2012: España se impone a Portugal
Lo mejor de la EURO 2012: España se impone a Portugal

• Sobresaliente en la final cuando los españoles se enfrentaron de nuevo a Italia en Kiev, un bello pase de Iniesta a Cesc Fábregas comenzó la jugada que permitió a David Silva abrir el marcador a los 15 minutos para marcar la pauta de una noche en la que el dicho trío hipnotizó a los Azzurri. Jordi Alba, Fernando Torres y Juan Mata se sumaron a la fiesta goleadora cuando España se convirtió en la primera selección en marcar cuatro goles en una final de una EURO.

• Iniesta recogió su tercer premio de hombre del partido y el premio al mejor jugador del torneo: "Es único, mágico. Algo que no se puede repetir", sentenció.

Lo que podrías no saber

• Iniesta hacía un viaje de ida y vuelta de unos 100 kilómetros tres veces por semana para jugar en el primer equipo de Albacete, contando con su familia para el transporte desde su pueblo natal de Fuentealbilla..

• Un mensaje de su padre sobre un viaje a un parque temático de Cataluña permitió al Barcelona conocer a la familia Iniesta y mostrarles la academia del club, La Masia, sellando el fichaje del joven a los 12 años.

• La cercanía de Iniesta a su clan -María Luján, su madre y ama de casa, y José Antonio, su padre, albañil, le han apoyado desde el principio- le llevó a lo que él describió como un "río de lágrimas" cuando dejó su casa para unirse al todopoderoso equipo de la Ligaclose

EURO 2012 highlights: Spain 2-0 France
EURO 2012 highlights: Spain 2-0 France

• Compradas por su padre, Iniesta eligió las botas Adidas Predator con las que jugó por primera vez porque las asoció con otra leyenda de Barcelona: Ronald Koeman encabezó la lista de goleadores de la UEFA Champions League 1993/94 con dichas botas.

• Iniesta remató al larguero en su debut después de salir desde banquillo cuando tenía 18 años para ayudar al Barça a ganar 0-1 al Club Brujas en un partido de la fase de grupos de la Liga de Campeones de la UEFA en octubre de 2002. El entrenador Louis van Gaal "sólo le dijo que saliera a jugar", recordó el delegado del club Carlos Naval.

• El debut de Iniesta en España se produjo en Albacete en mayo de 2006, cuando sustituyó a Fábregas en un amistoso contra Rusia. Saliendo desde el banquillo de nuevo cuando España visitó Inglaterra en febrero de 2007, Iniesta necesitó sólo cinco minutos para abrir su cuenta internacional con un gol desde larga distancia.

• Después de que los incesantes problemas de lesiones mermaran su confianza antes de su heroísmo en la Copa Mundial de 2010, el preparador físico del Barça Emil Ricart le regaló a Iniesta un DVD con ejemplos de atletas que habían superado la adversidad.

• Iniesta admitió que el ambiente "no era el mejor" dentro del equipo antes de la UEFA EURO 2012, elogiando fuertemente al cuerpo técnico por "resolver la tensión" entre los jugadores del Real Madrid y el Barcelona. "Todos nos dimos cuenta de que estábamos allí para lograr el mismo objetivo", explicó.

Lo que él dice

"Hubo críticas sobre nuestro estilo pero siempre estuvimos convencidos de que hacíamos las cosas bien. Tal vez necesitábamos un partido como la final para dejar un buen sabor de boca. No fue nada fácil contra Italia, aunque a veces lo pareciera".

"Mi objetivo nunca ha sido ser el 'último', por así decirlo. Juego al fútbol porque me hace feliz; amo el deporte y no juego para ganar premios individuales. Si al final del día la gente valora mi trabajo, entonces genial".

"Sentí que era mejor jugador al final del torneo, [comparado] que cuando empezamos. Creo más en mí mismo. Salí de la final sintiéndome más feliz que nunca; fue una sensación mágica".

Lo mejor de la EURO 2012: Croacia - España 0-1
Lo mejor de la EURO 2012: Croacia - España 0-1

Lo que han dicho de él

"Podía ver las cosas antes que nadie y sabía exactamente qué hacer en espacios pequeños. Estoy muy contento de que Iniesta haya tenido esta brillante carrera, no sólo porque es un gran jugador, sino porque es un excelente ser humano".
Louis van Gaal, entrenador en el Barcelona

"Creo que una vez alguien lo tocó con una varita mágica para darle el poder de marcar goles especiales en momentos especiales".
Gerard Piqué, compañero en el Barcelona y en España

Andrés Iniesta después de ganar con España la EURO  2012
Andrés Iniesta después de ganar con España la EURO 2012©Getty Images

"Lo ve todo y tiene ese don para el regate que es tan único para él. Y fue Andrés quien me abrió los ojos sobre la importancia de que un delantero o mediocampista interior también pueda regatear. Si regatea, si lleva el balón y va hacia hacia adelante, todo fluye. Con el tiempo, me di cuenta de eso".
Josep Guardiola, entrenador del Barcelona

"Uno de los grandes centrocampistas de esta o cualquier otra generación. Un futbolista verdaderamente alegre que ganó absolutamente todo con su club y su país"
Gary Lineker, ex delantero de Inglaterra y del Barcelona

Estadísticas

Selección: 131 partidos, 13 goles
Competiciones de clubes de la UEFA: 138 partidos, 11 goles
Competición nacional: 530 partidos, 46 goles

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