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Casillas y Buffon, cara a cara

UEFA.com analiza los méritos de los porteros y capitanes de España e Italia, dos grandes jugadores que se enfrentarán en la gran final de la UEFA EURO 2012 en Kiev.

Gianluigi Buffon e Iker Casillas al finalizar el encuentro entre sus selecciones en el Grupo C
Gianluigi Buffon e Iker Casillas al finalizar el encuentro entre sus selecciones en el Grupo C ©AFP/Getty Images

El domingo dos porteros capitanearán a sus selecciones en una final de un gran torneo por segunda vez en la historia. En la final de la Copa Mundial de la FIFA 1934, el portero italiano Gianpiero Combi y su homólogo en Checoslovaquia, František Plánička, fueron los primeros en llevar el brazalete en la final jugada en Roma. 80 años después dos de los mejores porteros de una generación, Gianluigi Buffon e Iker Casillas, lo harán en Kiev. Graham Hunter y Richard Aikman debaten sobre sus méritos.

Estatus
Buffon: Buffon es uno de los deportistas más populares de Italia y uno de los mejores porteros del mundo. Desde que hizo su debut estelar con 17 años de edad, como portero del Parma FC en un partido contra el AC Milan, ha jugado cientos de partidos y lleva en el equipo nacional una década y media. El veterano guardameta campeón de la Copa Mundial de la FIFA de 2006 tendrá el domingo la oportunidad de llevar a sus vitrinas la EURO en su partido 120 como internacional. Gigi es un ganador, un líder y un hombre atractivo e inteligente fuera del campo.

Casillas: Basta con fijarnos en su apodo, San Iker, para hacernos una idea de la importancia que tiene Casillas tanto en el Real Madrid CF como en la selección de España. Quizás lo más importante, es que el capitán de 31 años ha guiado con fuerza y una actitud positiva a todos sus compañeros. Un portero perfecto.

Estilo de liderazgo
Buffon:
Se comprueba viendo cantar a Buffon el 'Inno di Mameli'. Pocos jugadores ponen tanto entusiasmo como el portero de 34 años, que canta esa letra con sentido y con los ojos cerrados. Buffon siempre emite órdenes desde el área de penalti, donde, a pesar de estar en la última línea de la defensa, su voz se puede escuchar generalmente por encima del resto durante los partidos. Echa la bronca a un compañero de equipo o le da ánimos, pero él es indiscutible e incuestionablemente el líder del equipo.

Casillas: Él predica con el ejemplo mejor que nadie, incluso cuando Carles Puyol estaba en el equipo, el portero le pone la máxima intensidad y dedicación. Casillas trabaja para sí mismo con toda la fuerza, incluso a veces no disfruta de días de descanso pese a haber jugado la noche anterior. Allí estará él, trabajando para mejor. Es contagioso. Puyol, junto a Casillas, era el líder del vestuario, pero era el portero el que tenía las conversaciones más importantes con Xavi Hernández y Vicente del Bosque cuando se habló del malestar entre los jugadores del Real Madrid y el FC Barcelona.

Mentalidad de partido grande
Buffon: Tras ganar tres títulos de la Serie A, una Copa de la UEFA y una Copa Mundial de la FIFA, y después de disputar 59 partidos en la UEFA Champions League, Buffon no se siente extraño en un partido de esta dimensión. De hecho ejerce como líder del equipo y es el hombre encargado de velar por mantener la reputación de Italia ante uno de los países más difíciles de batir. "Cada vez que salgo al campo me digo a mí mismo que quiero volver a vivir otra experiencia así porque se viven emociones muy fuertes que la vida cotidiana no te las puede dar", contó a UEFA.com. Sus actuaciones en esta EURO han demostrado con creces su valía una vez más. 

Casillas: Debutó a nivel absoluto en 2000, sólo dos semanas después de cumplir 19 años y bajo las órdenes de una leyenda del madridismo como José Antonio Camacho. El técnico de Cieza declaró dos cosas sobre el joven guardameta: es frío, por lo que la presión no le afecta, y tiene una capacidad enorme para resolver en los unos contra uno. Estas características le han sido muy útiles durante sus 136 partidos con España hasta la fecha.

Habilidad en los penaltis
 Buffon: Ha tenido suerte dispar en las tandas de penalti. Perdió con la Juventus ante el AC Milan en la final de la UEFA Champions League de 2003, y hace cuatro años cayó ante España en los cuartos de final de la UEFA EURO 2008 a pesar de pararle un penalti a Daniel Güiza. Dicho esto, Buffon ayudó a Italia a ganar el Mundial de 2006 en una tanda de penaltis, aunque el único jugador francés que falló, David Trezeguet, envió el balón al larguero. El precedente más reciente también está de su lado, ya que Gigi paró un penalti a Ashley Cole para ayudar a los azzurri a superar a Inglaterra en cuartos de final.

Casillas: Antiguamente había la creencia de que había una maldición para España en las tandas de penaltis, especialmente tras las eliminaciones en tandas en la EURO '96 y en el Mundial de 2002, y en la UEFA EURO 2000 ante Francia después de fallar un penalti durante el partido. Sin embargo, Casillas ha hecho grandes paradas en penaltis en los tres últimos grandes torneos: ante Italia en 2008, ante Paraguay en 2010 y contra Portugal este verano.

Casillas sobre Buffon
Gigi es una gran persona, un modelo para todos nosotros. Para el mundo del fútbol ya es una leyenda, y es genial que siga en activo. Para mí fue estupendo crecer como portero junto a un guardameta tan bueno. Comenzó su carrera muy pronto. Actualmente tiene tres años más que yo, pero tuvo éxito muy pronto y durante ocho o nueve años ha estado entre los tres o los cinco mejores porteros del mundo. Los otros grandes porteros vienen y van, pero él siempre está ahí.

Buffon sobre Casillas
Casillas ha dicho muchas cosas buenas sobre mí, ¡así que ahora voy a decir yo algunas cosas malas sobre él! Honestamente, no hace falta que use muchas palabras para decir lo bueno que es, los resultados están ahí y todo el mundo puede consultarlos. Ha ganado todo lo que se puede ganar, y lleva muchos años ya a un grandísimo nivel, lo que quizá es lo más difícil para un portero. España casi nunca encaja goles, y Casillas es la principal razón de eso.