Todos los ojos puestos en Dublín

La carrera por jugar la final de 2011 de la UEFA Europa League en la capital irlandesa se retomará en febrero, y tras ver la igualada fase de grupos, ésta se promete apasionante.

El Dublin Arena, sede de la final de la UEFA Europa League 2010/11
El Dublin Arena, sede de la final de la UEFA Europa League 2010/11 ©Sportsfile

El nuevo año traerá consigo un nuevo desafío para los 32 equipos que aún se mantienen con vida en la UEFA Europa League, ya que la carrera por alcanzar la final de mayo y dejar su nombre inscrito en el trofeo junto al lado del Club Atlético de Madrid, ya eliminado después de una fase de grupos dramática, será sin duda un camino lleno de emociones.

Los 144 partidos de la fase de grupos ofrecieron emoción, alegrías y decepciones, y el Atlético y la Juventus italiana son los dos grandes equipos que quedaron eliminados en esta ronda, junto al campeón de Europa de 1986, el FC Steaua Bucureşti, que se vio frustrado por los goles casi al final del SSC Napoli. Otros grandes nombres como Liverpool FC; FC Porto y PSV Eindhoven, avanzaron a la siguiente ronda sin excesivos problemas, aunque ninguno lo hizo como el ganador de la Copa de la UEFA de 2008, el FC Zenit St Petersburg, el único equipo que ha logrado la clasificación con un pleno de victorias.

Nueve encuentros separan ahora al conjunto ruso del título, comenzando con su eliminatoria ante el BSC Young Boys. El sorteo de los dieciseisavos de final de diciembre también emparejó a RSC Anderlecht y AFC Ajax, uno de los ocho equipos transferidos desde la UEFA Champions League, y un duelo ibérico entre el Sevilla FC y el líder destacado de la Liga portuguesa, el Oporto. El Liverpool se medirá al AC Sparta Praha, y su entrenador  Roy Hodgson intentará dar un paso más que la pasada campaña, cuando guió al Fulham FC al subcampeonato en la competición continental.

La final
El objetivo de los 32 equipos restantes, por supuesto, será conseguir un billete para viajar a la final del miércoles 18 de mayo en el Dublin Arena y, tal como demostró el Fulham la pasada temporada, nada es imposible. La venta de entradas ya ha comenzado para aquellos que residen en la República de Irlanda, y el embajador de la final, Ronnie Whelan, antiguo centrocampista del Liverpool, promete que "todos quedarán impresionados por la cálida bienvenida".

Participe
Parece que queda mucho para febrero, pero eso le viene bien para preparar su equipo del Fantasy Football. Hay premios en cada jornada, y el ganador final se llevará un maravilloso coche SEAT. También pueden probar sus conocimientos en la Quiniela, acertando los resultados de todos y cada uno de los 61 partidos que quedan por jugarse.

Fechas clave
15, 17, 22, 24/02 - Dieciseisavos de final
10, 17/03 - Cuartos de final
18/03 - Sorteo de cuartos de final, semifinales y final
07, 14/04 - Cuartos de final
28/04, 05/05 - Semifinales
18/05/11 - Final