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Ander señala el camino

El centrocampista del Athletic ha sido pieza fundamental en el cambio de estilo del equipo. Ahora, a un paso del éxito, señala las claves de la temporada y analiza la final ante el Atlético.

Ander Herrera y Andoni Iraola (Athletic Club) hablaron ante los medios
Ander Herrera y Andoni Iraola (Athletic Club) hablaron ante los medios ©Getty Images

A parte de Marcelo Bielsa, hay alguien en Bilbao que ha sido clave para el cambio de estilo que ha sufrido el Athletic Club. La llegada de Ander Herrera a San Mamés el pasado verano ha supuesto un aporte de toque y combinación al equipo, que bajo su ágil batuta ha alcanzado cotas inimaginables al inicio de la temporada. Quizás por eso fue el encargado de comparecer ante los medios de comunicación junto al técnico argentino y Andoni Iraola.

Para el ex del Real Zaragoza, ganar el miércoles la final de la UEFA Europa League ante el Club Atlético de Madrid sería "poner el broche a un gran torneo, manteniendo la filosofía que nos ha traído hasta aquí. Queremos ganar la final manteniendo ese estilo".

Ander es consciente de la importancia que tiene este partido para el club y la afición. Y es que el hecho de mentar la Gabarra hace que se le iluminen los ojos. "Tenemos que merecernos estar ahí, sería muy bonito. Pero hay que pensar solo en jugar, en intentar ser mejor que el rival, ojalá podamos vivir ese momento, pero siempre respetando al rival, que ha hecho méritos para estar en la final", dijo el vencedor del Campeonato de Europa Sub-21 del pasado verano.

Y es que han pasado ya 28 años desde la última vez que la embarcación recorrió la Ría del Nervión. Demasiado tiempo para Iraola. "Llevamos muchos años soñando con algo así, pero no es bueno hablar de celebraciones antes de hacer los deberes. Hay que hablar en el campo. Ojalá podamos sacar la Gabarra, ya que llevamos soñando con eso muchos años", dijo el lateral de Usurbil.

Ambos señalaron como clave la eliminatoria ante el Manchester United FC en los octavos de final, choque que les dio una medida de su potencial. "Fue el momento en el que nos dimos cuenta que podíamos llegar lejos en esta competición. Fue un punto de inflexión y fuimos conscientes de nuestras cualidades y capacidades. Fuimos mejor que uno de los mejores equipos del mundo, y siendo superiores en ambos partidos. Nos dimos cuenta que éramos capaces de eliminar a cualquiera", señaló Ander.

"Durante toda la competición nos hemos enfrentado a rivales de gran entidad. Ha sido precioso para nosotros visitar esos campos y esos estadios. Lo que nos falta ahora es redondear eso", quiso recalcar Iraola.

Ander considera que las ganas que tiene el Athletic suplirá con creces la falta de experiencia de muchos de sus jugadores. "La experiencia es un factor a tener en cuenta, pero no creo que sea determinante. Hemos eliminado a equipos más expertos. Vamos a compensar esa falta de experiencia con mucha ilusión, motivación y ambición", añadió el centrocampista.

Y por último, Iraola no quiso dejar pasar la oportunidad de analizar el juego del Atlético. "Ambos equipos nos conocemos, no va a haber sorpresas. Sabemos sus mejores jugadores y en el aspecto mental va a ser muy importante ver como se comportan los equipos. Tenemos nuestras armas y vamos a hacer toda lo posible para llevarnos el título. El equipo tiene una confianza total en si mismo. Nos hemos manejado muy bien con la presión, estamos acostumbrados a que los equipos se cierren atrás y salgan a la contra. Si el Atlético nos deja la posesión de la pelota, mucho mejor para nosotros", dijo el que será el capitán del Athletic sobre el césped del Estadio Nacional de Bucarest.