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Lazos magiares en Malta

Con el Sliema Wanderers midiéndose al Ferencvárosi en la Europa League, y el Birkirkara al Diósgyőri, las relaciones futbolísticas entre el país mediterráneo y Hungría se han estrechado últimamente.

Paltemio Barbetti, en acción para Sliema
Paltemio Barbetti, en acción para Sliema ©Domenic Aquilina

Con el Sliema Wanderers FC midiéndose al Ferencvárosi TC en la UEFA Europa League, y el Birkirkara FC al Diósgyőri VTK, las relaciones futbolísticas entre Malta y Hungría se han estrechado últimamente.

Los doce enfrentamientos en competiciones de clubes de la UEFA entre equipos de ambos países han terminado con un balance de diez victorias para los húngaros y una sola para Malta (el Floriana FC se impuso 1-0 al Ferencváros en la ida de una eliminatoria de la Recopa de la UEFA 1972/73), pero no se enfrentan desde 2003.

Desde entonces, como bien recordarán los aficionados malteses, la isla mediterránea ha registrado un gran resultado ante los húngaros, y se impuso 2-1 en la fase de clasificación de la UEFA EURO 2008 para acabar con una espera de 13 años para conseguir una victoria

Los titanes magiares del Ferencvaros lograron una victoria y una notable derrota en sus dos viajes previos a Malta, pero puede esperar un choque complicado ante el Sliema, con el centrocampista italiano Paltemio Barbetti mirando al futuro para formar parte de un equipo con un famoso pasado. "Pase lo que pase, será una experiencia memorable para todos nosotros por medirnos a un rival ilustre. Por supuesto, jugar en el Ferenc Puskás Stadium en Budapest ante una grada llena es una experiencia que guardar".

Barbetti es parte del significado intaliano del contingente del Sliema, junto al defensa Stefano Biancardi, Andrea Scozzese y el entrenador Alfonso Greco, pero quizás su gran fichaje del verano ha sido el capitán maltés Michael Mifsud. El delantero ha vuelto para vivir su tercera etapa en el club, donde formará dupla con Stanley Ohawuchi, que marcó 21 goles ligueros el curso pasado. "Estoy centrado en el martes. Estamos todos concentrados y hemos entrenado para este gran partido", afirmó el nigeriano de 24 años.

Subcampeón la temporada pasada en el torneo liguero maltés, el Birkirkara viaja a Hungría para disputar la ida de su eliminatoria ante el Diósgyőr. Será un verano atareado para el club, que ha firmado al portero español Adrián Murcia, a los delanteros brasileños Rafael Ledesma y Eliandro, así como a los talentos locales Edmond Agius y Leighton Grech. Una concentración en el extranjero ha servido al club para su aventura magiar, a pesar de que es un viaje hacia lo desconocido más o menos.

"Para ser honesto, no sabemos mucho sobre nuestros rivales, pero el fútbol húngaro siempre ha sido muy sólido", dijo el capitán Gareth Sciberras a UEFA.com. "Creo que nuestro equipo, sobre todo con los nuevos fichajes extranjeros para esta temporada, será todo lo competitivo que pueda. También me gustaría destacar que acabamos de regresar de una pretemporada en Francia, y pienso que toda nuestra plantilla se va a beneficiar de esto para los próximos compromisos", añadió.

Por lo demás, el Diósgyőr ya tiene experiencia europea en Malta, como fue el caso de la Copa Intertoto de la UEFA 1998 cuando batió por 2-0 en casa al Sliema y por 2-3 en tierras maltesas. Sin embargo, como demostró Malta el 11 de octubre de 2006 en la fase de clasificación para la EURO, la isla puede estar llena de sorpresas.

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