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Con las miras puestas en Suecia 2013

La clasificación para la EURO femenina, que tendrá lugar en el país escandinavo, comienza este año, mientras que en el verano Alemania, como anfitriona, tiene puestas grandes esperanzas en la Copa Mundial.

Kosovare Asllani
Kosovare Asllani ©Sportsfile

El inicio de la carrera para la EURO Femenina de la UEFA de 2013 y la Copa Mundial Femenina de la FIFA en Alemania encabeza la agenda femenina de este año en cuanto a selecciones.

En octubre, Suecia fue elegida para albergar el torneo final europeo de 2013, el segundo que involucrará a 12 equipos tras el acaecido en 2009 en Finlandia y que ganó Alemania. "Suecia es un gran país organizador y creo que lo demostramos albergando el campeonato sub-21 masculino el pasado año. Hicimos un gran trabajo, por ello estoy realmente excitado", dijo a UEFA.com la centrocampista sueca Kosovare Asllani.

El torneo se disputará entre los días 10 y 28 de julio de 2013, y cada grupo jugará en dos ciudades: el Grupo A en Gamla Ullevi (Gotemburgo), que albergará los partidos de Suecia, y Örjans Vall (Halmstad), el Grupo B en el Öster Arena (Vaxjo) y el Kalmar Arena (Kalmar), y por último el Grupo C jugará en Nya Parken (Norrkoping) y en el Linköping Arena (Linkoping). Las seis sedes también tendrán un encuentro de eliminatorias antes de la final en el nuevo Solna Arena, pero antes tendrán lugar los partidos de la fase previa entre el 3 y 8 de marzo, con dos minitorneos entre cuatro equipos en Malta y la República de Macedonia.

Dos ganadores progresarán al sorteo de la fase principal del 14 de marzo, donde 38 equipos serán divididos en siete grupos durante 12 meses desde septiembre. Los cabezas de serie serán Alemania, Noruega, Francia e Inglaterra, que al igual que Suecia, calentarán para la Copa Mundial que tendrá lugar entre el 26 de junio y el 17 de julio de 2011.

Naturalmente, la mayor parte de la atención del Mundial se centra en Alemania, que buscará levantar el trofeo por tercera vez consecutiva. Se espera que una gran cantidad de aficionados acuda a los partidos en Alemania, comenzando con el partido inaugural entre la selección anfitriona y Canadá en el Olympiastadion de Berlín, ya que 397.385 personas acudieron a los 32 partidos de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA de 2010 en el país germano, con victoria local.

También en el Grupo A junto a Alemania están Francia, que anotó 53 goles en los 12 partidos de clasificación, y la campeona de África, Nigeria. Inglaterra, subcampeona de la EURO 2009, jugará ante Japón, Nueva Zelanda y México en el Grupo B. Suecia tendrá una dura prueba ante la dos veces campeona Estados Unidos, que eliminó a Italia en el play-off de clasificación, RPD Corea y la debutante Colombia en el Grupo C. La campeona de 1995, Noruega, está en el Grupo D con la subcampeona de 2007, Brasil, Austria y la también debutante Guinea Ecuatorial.

Cuando se hizo el sorteo en la sede de la final, Frankfurt, a finales de noviembre, la seleccionadora alemana Silvia Neid dijo: "Aún tengo mucho trabajo por delante durante los próximos seis meses, y el tiempo pasará muy rápido. Tenemos que asegurar que no puedan con nosotros las grandes expectativas que hay en el país, porque eso nos deja bajo mucha presión. Tenemos que salir al campo y disfrutar".