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Venancio acepta el reto

El seleccionador español de fútbol sala busca su cuarto entorchado continental de forma consecutiva, si bien el camino a Amberes es largo. Además, cree que la mejoría del resto le viene bien a los suyos.

José Venancio López quiere triunfar en Amberes 2014
José Venancio López quiere triunfar en Amberes 2014 ©Action Images

Cuando José Venancio López se hizo cargo de la selección española en 2007, el combinado ibérico era vigente campeón de Europa. Desde entonces, ha mantenido esa relación con el éxito y ha conquistado otros tres entorchados continentales de manera consecutiva.

Y espera que el quinto llegue en la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA 2014 en Amberes, pero antes debe disputar tres partidos de clasificación en el Grupo 4 a partir del miércoles. La Antigua República Yugoslava de Macedonia, Suecia y la semifinalista de 2012 Croacia serán sus rivales en Águilas. Venancio López, cuya selección cayó ante Brasil en la final de la Copa Mundial de la FIFA 2012 disputada en Tailandia, habló para UEFA.com sobre la retirada de jugadores clave y el crecimiento de este deporte.

UEFA.com: Ahora juega tres partidos de clasificación. ¿Qué espera de dichos encuentros?

José Venancio López: También jugamos ante Suecia. En principio Macedonia y Suecia son más fáciles, aunque hay que respetarlas ya que nunca se gana fácil. Pero creo que somos superiores. Y luego está el partido de Croacia, que es clave y nos vamos a jugar la clasificación. Sabemos que va a ser complicado, porque no solo tiene jugadores buenos, sino que además tiene experiencia en grandes torneos, tanto a nivel de clubes como a nivel de selecciones. En la última Eurocopa llegó a semifinales. Pero confío en que podamos ganar, porque a priori somos mejores, aunque eso hay que demostrarlo en la cancha.

UEFA.com: ¿Cómo afronta el futuro la selección española sin dos pilares como Luis Amado y Kike?

José Venancio López: Son jugadores importantes. Han sido historia viva de la selección, campeones del mundo dos veces… Han estado en los momentos históricos de esta selección, pero como a todos llega un momento que hay que dejar paso a los jóvenes, que vienen muy fuerte. Tenemos jugadores jóvenes con mucha ambición y muchas ganas. En ese sentido podemos estar muy tranquilos, tenemos el futuro asegurado.

UEFA.com: ¿Qué recuerdos guarda del Campeonato de Europa de Fútbol Sala de 2012 celebrado en Croacia?

José Venancio López: Fue muy especial. Fundamentalmente por la manera de ganar, por el desarrollo de la final. Estuvimos a un minuto de perder el partido, pero fuimos capaces de empatar a falta de 30 segundos. Eso hace que valores más ese título.

UEFA.com: ¿Nota que el nivel general medio de las demás selecciones sigue creciendo y cada vez están más cerca de España? ¿Os ayuda eso a mejorar?

José Venancio López: Esa es una de las claves. Mucha gente me dice que estamos exportando nuestros conocimientos, y que eso va a hacer que los demás se acerquen a nuestro nivel. Creo que para nosotros esa es la clave. Tenemos que ayudar a que los demás mejoren, porque así nosotros mejoraremos. También debemos devolver al fútbol sala todo lo que nos ha dado. Y además es un elemento claro de motivación para nosotros, para que no nos acomodemos. Nos viene bien que los demás mejoren, es un aliciente para nosotros.

UEFA.com: ¿Cuál es su mejor recuerdo de las Eurocopas en las que ha participado?

José Venancio López: La de 2007 en Oporto, que fue la primera. Fue mi primer título. Pasamos por dificultades en las semifinales. Perdíamos 2-0 a falta de cinco minutos. Fue un momento crítico. A partir de ahí los títulos te dan credibilidad, y ese fue un momento importante.