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Agónico desenlace para la anfitriona

Portugal - Inglaterra 2-2 (Portugal gana 6-5 en penaltis)
Los penaltis y Ricardo decidieron un choque intenso entre portugueses e ingleses.

Ricardo materializó el penalti ganador para Portugal
Ricardo materializó el penalti ganador para Portugal ©Getty Images

Portugal e Inglaterra disputaron en el Estádio de la Luz de Lisboa un duelo de cuartos de final eléctrico, de alto voltaje. Empezaron mandando los británicos con un gol tempranero. En la segunda parte, el empuje portugués echó por tierra el conservadurismo de Sven-Goran Eriksson a siete minutos del final. La prórroga fue una locura de la que nadie mereció salir sacrificado. La solución pasaba por los penaltis. Allí Ricardo alcanzó su momento de gloria y condujo a los suyos hacia las semifinales entre las lágrimas de los hinchas británicos.

Michael Owen, inédito en la primera fase, colocó a Inglaterra por delante en el marcador en el minuto 3. David James sacaba de puerta, Costinha erraba clamorosamente al peinar hacia atrás el balón aéreo y Owen se encontraba, casi sin quererlo, ante el meta Ricardo. El inglés no desaprovechó el regalo de Costinha y fusiló a gol. 0-1. El fallo defensivo de Portugal había sido clamoroso. No fue el último que estuvo a punto de aprovechar Owen.

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El contratiempo encorajinó al cuadro portugués. Con Luís Figo como maestro de ceremonias, Portugal se volcó sobre la puerta británica. En el minuto 6, un pase del extremo madridista llegó hasta el segundo palo para que Cristiano Ronaldo empalase con fuerza. La pelota, que ya entraba, fue detenida por el torso de Sol Campbell. Tres más tarde, Costinha ponía a prueba a James con un derechazo desde 30 metros que el guardameta salvó a la altura de la cruceta. Paradón. Segundos después, otra jugada de Figo fue finalizada por Nuno Gomes con un remate cruzado que se perdió muy cerca del palo derecho de James.

Otra cantada de los zagueros portugueses propició que el escenario del primer gol se volviera a repetir. Owen frente a Ricardo en área lusa. Era el minuto 19. Esta vez, el ariete inglés se sacó de la bota una vaselina con clase que superó al portero y fregó el larguero. Dos después Sol Campbell entraba con todo en zona de peligro portuguesa y cabeceaba un saque de esquina con rotundidad. Su testarazo limaba el travesaño anglosajón.

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Portugal se desquitó del empuje inglés. Luis Figo inventó por el centro y habilitó la internada de Nuno Valente por el flanco siniestro. Su asistencia por arriba fue cabeceada por Nuno Gomes. El remate cruzado del héroe ante España salía ajustadísimo junto al palo izquierdo de James. Se llegaba al minuto 25. En ese instante, el mito de Inglaterra, Wayne Rooney, se llevaba la mano a la pierna y pedía el cambio. Entraba su recambio natural, Darius Vassell. Él mismo asistió, minutos más tarde, para Owen otro saque de puerta de James que la línea de medios lusa se vio incapaz de frenar. El empalme de Owen desde la frontal obligó a Ricardo a realizar una magnífica estirada para evitar el gol.

A pesar de poseer el mando del encuentro las oportunidades quedaban abortadas por el buen hacer de los zagueros ingleses y por la soberbia actuación de David James. El recién incorporado Simão Sabrosa, entró por Costinha, lanzó con peligro cerca del palo en el 66. Ocho minutos después, Figo hacía lucirse a James con un derechazo a media altura que el portero desvío a córner. Era la última aportación al partido del capitán portugués. Quedaba un cuarto de hora y Luiz Felipe Scolari quería frescura.

Abandonaron el terreno de juego Figo y Miguel. Les sustituyeron Rui Costa y Helder Postiga entre la incredulidad de la afición lusa presente en el Estadio de la Luz. Las dudas se evaporaron rápido. En el 83', Postiga remachaba con la testa un buen servicio desde la izquierda de Simão. La prórroga era un hecho. Eriksson y Scolari habían agotado sus cambios. Inglaterra presentaba un once marcadamente defensivo. Portugal, justo lo contrario.

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Las precauciones no tuvieron cabida en la prórroga. Los lusos fueron superiores en los primeros 15 minutos. A los 4' de la segunda parte  Postiga remató un saque de esquina que la zaga inglesa salvó bajo palos. Un minuto después, Rui Costa marcaba con un trallazo desde la frontal que escupió el travesaño antes de encontrar la red. Portugal enloquecía. Pero los británicos aún no habían capitulado. Recurrieron a su estilo primario para empatar. Fue en el 25'. Beckham botó un córner, John Terry cambió del segundo al primer palo y Frank Lampard mandó a las dos selecciones a los penaltis.

La tanda tuvo los ingredientes de siempre: emoción, extravagancias y el héroe anónimo que surge al llegar al séptimo tiro. Beckham y Rui Costa, los estilistas, mandaron a las nubes. Postiga marcó el sexto de Portugal a lo Panenka. Y Ricardo hizo el resto en el séptimo. Paró, sin guantes, el penalti de Darius Vassell y transformó ante su colega David James el lanzamiento definitivo, el del pase a semifinales. Portugal estallaba de alegría. Su selección está entre las cuatro mejores. En el camino se queda una buena Inglaterra.

Reacciones

Frank Lampard firmó el 2-2
Frank Lampard firmó el 2-2Icon Sport via Getty Images

Luiz Felipe Scolari, seleccionador de Portugal: "He sufrido mucho y necesitaré que me revisen el corazón. Las emociones fueron demasiado fuertes en este partido y quiero dar mi más sincero agradecimiento a todos los portugueses por la forma en que han apoyado a los jugadores y a la selección. También quiero agradecer a mis jugadores, que lucharon durante todo el partido. Merecíamos la victoria por completo por que creo que mi equipo siempre fue el mejor en el campo".

Sven-Göran Eriksson, seleccionador de Inglaterra: "Fue un partido dramático, primero 1-0, luego empataron, después 2-1 y empatamos en la prórroga, lo cual fue increíble. Desafortunadamente, perdimos los penaltis, y es una situación difícil. El espíritu del equipo ha sido fantástico durante todo el torneo y no tengo ninguna queja de los chicos. Perder de esta manera, sin embargo, es muy difícil".

Michael Owen, delantero de Inglaterra: "Fue una gran decepción para nosotros, siempre parece suceder con los penaltis. Estos torneos se celebran cada dos años y no podemos esperar ganar siempre. Pero caer eliminados en los penaltis cuando marcamos cuatro de los primeros cinco lanzamientos es un golpe amargo. Pero ellos convirtieron los suyos y eso es todo".

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Alineaciones

El once inicial de Portugal posa antes del encuentro
El once inicial de Portugal posa antes del encuentroIcon Sport via Getty Images

Portugal: Ricardo; Miguel (Rui Costa 79'), Jorge Andrade, Ricardo Carvalho, Nuno Valente; Costinha (Simão 63'), Deco, Maniche; Luís Figo (c) (Hélder Postiga 75'); Cristiano Ronaldo, Nuno Gomes
Suplentes: Quim, Moreira, Beto, Paulo Ferreira, Rui Jorge, Fernando Couto, Petit, Tiago
Seleccionador: Luiz Felipe Scolari

Inglaterra: James; Ashley Cole, Campbell, Terry, Gary Neville; Scholes (Phil Neville 57'), Gerrard (Hargreaves 81'), Lampard, Beckham (c); Rooney (Vassell 27'), Owen
Suplentes: Robinson, Walker, Bridge, Carragher, Butt, Joe Cole, Dyer, Heskey
Seleccionador: Sven-Göran Eriksson

Árbitro: Urs Meier (Suiza)

Jugador del Partido: Ricardo Carvalho (Portugal)