Inútil victoria de una Italia eliminada en la EURO 2004

Italia - Bulgaria 2-1
Italia fue eliminada de la EURO 2004 con el empate a dos entre Suecia y Dinamarca.

Decepción de Italia tras la eliminación
Decepción de Italia tras la eliminación ©Getty Images

Italia se presentó en el último encuentro de la fase de grupos con la necesidad de vencer y esperar a que Suecia y Dinamarca no empataran a dos. Ganó, pero no se dio la otra condición necesaria y quedó eliminada de la UEFA EURO 2004.

Los primeros minutos estuvieron plagados de faltas en el medio campo, imprecisiones y presión al hombre por parte de los dos equipos. Hasta el minuto 13 nadie disparó a puerta. Fue Martin Petrov desde pico del área, quien encontró los tres palos con un zurdazo que no creó ningún problema a un Gianluigi Buffon perfectamente colocado.

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La réplica de Italia fue mucho más peligrosa. Un buen centro desde la derecha fue rematado acrobáticamente por Fiore. El guardameta Zdravko Zdravkov respondió con unos magníficos reflejos y Alessandro Del Piero envió fuera el rechace cuando el gol estaba cantado. Tras las dos ocasiones, lo mismo que al principio. Centrocampistas destructores por parte de Bulgaria y creadores actuando como defensas en el cuadro italiano.

A pesar del juego trabado, las ocasiones, relativamente peligrosas, llegaron para ambos conjuntos. Primero fue Italia. La más clara llegó a cargo de Antonio Cassano. Corradi ganó un balón por alto y su toque de cabeza llegó a los pies del jugador de la Roma, que envió su flojo remate fuera.

Los mejores goles de la EURO 2004
Los mejores goles de la EURO 2004

Sin embargo, en el minuto 45, un torpe Materazzi cayó en la trampa de Dimitar Berbatov, que se fue al suelo en el área. Petrov lanzó y marcó. 0-1 y una complicada empresa para Italia en la segunda mitad.

Pero los italianos marcaron nada más comenzar el segundo acto. Cassano enganchó un trallazo al larguero y del barullo resultante tras el rechace el balón acabó en el fondo de las mallas por medio de Simone Perrotta. Poco después, un disparo de Andrea Pirlo se marchó fuera por poco, y lo mismo sucedió con un remate de Vieri, que había entrado en sustitución de Corradi. Italia fue a por el partido, aunque eso sí, sin demasiados recursos.

En el minuto 68, con el 2-1 en el partido entre Dinamarca y Suecia a la 'azurra' le bastaba con un gol. No obstante, a pesar del dominio, fue más corazón que cabeza. Balones largos a Vieri, que aunque consiguió rematar absolutamente todo no lo hizo con acierto.

Martin Petrov celera su gol ante Italia
Martin Petrov celera su gol ante ItaliaAFP via Getty Images

Una buena combinación por la banda izquierda acabó con un disparo de Gianluca Zambrotta cerca del pico del área. El balón fue directo a las redes de la meta búlgara pero golpeó en un defensa y se marchó fuera. Bulgaria, sin hacer otra cosa más que defender pudo hacer el segundo en un libre directo, pero Buffon volvió a demostrar por qué es uno de los mejores guardametas del mundo.

Los minutos pasaron y la impotencia italiana se hizo cada vez mayor, hasta el punto de la desesperación, con el empate a dos de Suecia en el minuto 89 que dejó a Italia fuera a pesar del maravilloso gol de Cassano. Fue el cierre a una decepcionante actuación italiana en la UEFA EURO 2004.

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Alineaciones

Así salió Italia en aquel partido ante Bulgaria
Así salió Italia en aquel partido ante BulgariaAFP via Getty Images

Italia: Buffon; Zambrotta, Materazzi (Di Vaio 83'), Nesta, Panucci; Fiore, Pirlo, Perrotta (Oddo 68'); Del Piero (c), Corradi (Vieri 53'), Cassano
Suplentes: Toldo, Peruzzi, Zanetti, Ferrari, Favalli, Camoranesi
Seleccionador: Giovanni Trapattoni

Bulgaria: Zdravkov (c); Stoyanov, Zagorčić, Pažin (Kotev 64), Borimirov; Martin Petrov, Milen Petkov, Janković (Bozhinov 46'), Hristov (Dimitrov 79'), Lazarov; Berbatov
Suplentes: Stoyan Petrov, Ivankov, Ivanov, Ivaylo Petkov, Peev, Chilikov, Manchev
Seleccionador: Plamen Markov

Árbitro: Valentin Ivanov (Rusia)

Jugador del Partido: Antonio Cassano (Italia)

Anexo