La República Checa amarga el debut de Letonia

República Checa - Letonia 2-1
La República Checa sufrió mucho más de los previsto para doblegar el planteamiento letón.

Milan Baroš celebra su gol contra Letonia
Milan Baroš celebra su gol contra Letonia ©Getty Images

Letonia aguantó 73 minutos. Su fútbol esencialmente defensivo sucumbió al final frente a la calidad ofensiva de la República Checa. Los hombres de Karel Brückner apuntaban alto para el resto del torneo. Los debutantes ilusionaron a toda una nación que vive para el hockey, pero que en aquel torneo habían abandonado los 'sticks' para calzarse las botas de tacos. En una alegoría a la resistencia y al romanticismo, los letones estuvieron cerca de derribar al gigante. Fue un sueño que acabó en pesadilla.

Pese a que el protagonismo de la primera jornada del Grupo D fue para el partido entre Alemania y Holanda, una nación, Letonia, vivió en Aveiro la puesta de largo de su selección de fútbol en una competición importante a nivel internacional. Enfrente la República Checa. Un equipo de grandes nombres, temible para cualquiera. Sin embargo, la alegría letona se plantó sobre el césped y aplicó su primario estilo de juego. Nueve hombres detrás del balón y dos creando peligro.

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Por ese motivo, su rival dominó la posesión desde que el balón se puso en marcha. Llegaron las ocasiones. La primera a los 30 segundos en un centrochut de Pavel Nedvěd que rozó la madera. A los diez minutos, el propio Nedvěd se internó por el flanco siniestro, vio el desdoblamiento del lateral y le dio un pase al interior del área que Marek Jankulovski empalmó superando al guardameta Aleksandrs Kolinko. La pelota no quiso entrar por centímetros.

La cesión del campo que otorgaron los letones a sus vecinos checos propició que Nedvěd, Jan Koller, Milan Baroš, Karel Poborský y Tomás Rosický habitaran en área ajena. Letonia se conformó con mantener su puerta a cero y buscar, a través de los pases de Andrejs Prohorenkovs, el remate final de su estrella Maris Verpakovskis. En uno de ellos, al cuarto de hora, el ariete estuvo a punto de rematar en plancha ante el susto de la hinchada de la República Checa.

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Los mejores goles de la EURO 2004

Un paradón de Kolinko a tiro de Tomás Rosický y un duro disparo de Poborský cerca del larguero minaron las esperanzas checas de adelantarse en el marcador. Letonia, sin embargo, siguió con su ilusión intacta. El pequeño país debió estallar en el tiempo de descuento. Un error permitió a Prohorenkovs poner un centro al interior del área chica. y a Verpakovskis fusilar.

La segunda parte fue un infierno para ambas selecciones. Una, la checa, porque no conseguía marcar. Topaba con postes, portero, defensas... Pero ni una pelota llegaba a la red. La otra, Letonia, resistía con aire numantino las embestidas rivales viendo pasar lentamente los segundos y esperando lograr la hazaña de permanecer imbatidos. Milan Baroš en dos ocasiones, una muy clara, Koller y Nedved tuvieron la posibilidad del empate en situaciones óptimas para el gol. El desacierto de los delanteros y la enorme actuación de Kolinko mantenían el sueño letón.

En el minuto 72 se fue a vestuarios el mejor hombre de Letonia. Prohorenkovs abandonó el campo entre los gritos de apoyo de su afición. Fue un indicio. Al minuto Baros empataba el partido. Poborský hizo lo que quiso con sus marcadores en la banda derecha, centró, Kolinko sacó los puños y el delantero del Liverpool aprovechó el rechace. Después, un poste de Vladimír Smicer y un larguero de Marek Heinz. Era el minuto 85 y Letonia seguía con vida.

Kolinko había sido un baluarte bajo palos. Hasta el instante en que decidió ir a tapar un remate de Baros sin peligro. La pelota quedó muerta, los centrales alejaron mal el peligro y el esférico no salió del área. Por allí rondaba Heinz que, con el exterior, finiquitó el encuentro. La República Checa vio la luz. Letonia capituló. Pavel Nedved respiró tranquilo.

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Alineaciones

Once inicial de Letonia en su debut en la EURO
Once inicial de Letonia en su debut en la EUROBongarts/Getty Images

República Checa: Čech; Jankulovski, Ujfaluši, Bolf Grygera (Heinz 56'); Nedvĕd (c), Galásek (Šmícer 64'), Rosický, Poborský; Koller, Baroš (Jiránek 87')
Suplentes: Blažek, Kinský, Mareš, Lokvenc, Vachoušek, Hübschman, Týce, Plašil, Rozenhal
Seleccionador: Karel Brückner

Letonia: KoĮinko; Blagonadeždins, Stepanovs, ZemĮinskis, Isakovs; Rubins, Lobanovs (Rimkus 90'), Astafjevs (c), Bleidelis; Verpakovskis (Pahars 81'), Prohorenkovs (Laizāns 71')
Suplentes: Piedels, Pavlovs, Pučinskis, Smirnovs, Zirnis, KorabĮovs, Štolcers, Miholaps, Zakreševskis
Seleccionador: Aleksandrs Starkovs

Árbitro: Gilles Veissière (Francia)

Jugador del Partido: Milan Baroš (República Checa)