Henry marca la diferencia ante Suiza

Suiza - Francia 1-3
Los suizos tuvieron sus opciones durante la primera hora de juego, pero Henry fue letal.

Lo más destacado de la EURO 2004: Francia – Suiza 3-1
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Francia cumplió con el rol de favorita y se clasificó para cuartos de final como líder del Grupo B. Sin embargo, el partido de Suiza sirvió para confirmar la dependencia que tenía el equipo galo de su figura Thierry Henry, que cuando apareció, sentenció.

Los helvéticos, que si ganaban se clasificaban, contaron con varias ocasiones hasta que su técnico decidió cambiar a Hakan Yakin, pesadilla de los zagueros franceses durante la primera hora de juego. Grecia fue el rival de los hombres de Jacques Santini en cuartos. Una dura piedra de toque para ver si Francia aspiraba a lograr su segunda EURO.

El hecho de que las dos selecciones necesitaran la victoria era un buen signo. Encontrarse en la última jornada de la primera fase, otro. Los suizos, mayoría, no se creyeron que tras perder por goleada ante Inglaterra pudieran tener opciones. Sin embargo, una victoria les ponía en cuartos. El técnico helvético, Jacob Kuhn, envió al banquillo a Stéphane Chapiusat coincidiendo con la sanción de Alexandr Frei. Los jóvenes y veloces Johann Vonlanthen y Daniel Gygax ocuparon los puestos más avanzados.

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Francia, con lo de siempre excepto Marcel Desailly por su mal partido ante Croacia, se vio sorprendida por su adversario en los primeros instantes. Un gran Hakan Yakin puso en aviso la puerta de Barthez en tres ocasiones que transcurrieron entre el minuto 9 y el 19. En la primera remató pegado al palo una buena asistencia de Gygax desde la derecha. Bixente Lizarazu miraba desde el suelo. Había caído fruto del regate que le hizo el ariete junto a la línea de cal. Después hubo un libre directo perfecto que el portero francés desvió con apuros a córner. Y, por último, un contraataque al que le sobró un recorte.

Los mejores goles de la EURO 2004
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Pero las acometidas suizas fueron acalladas en un saque de esquina. Robert Pires botó el córner y Zinedine Zidane se elevó en el primer palo para cabecear el 0-1 en el minuto 20. El guardameta Jörg Stiel se había equivocado su salida. El tanto espoleó a los galos. Hasta el 25' dispusieron de cinco nuevos saques de esquina, cada cual más peligroso. Thierry Henry, Lizarazu, Patrick Vieira y Mikaël Silvestre erraron sus oportunidades y Francia no aumentó las distancias.

Perdonar tantas veces al rival tiene sus consecuencias. Habitualmente es el gol contrario a las primeras de cambio. Y así sucedió. Una mala entrega en la zaga de Silvestre regaló la posesión a Gygax. El delantero habilitó al primer toque a Hakan Yakin y éste bordó un pase interior que Vonlanthen, con tan sólo 18 años, cruzó con pasmosa tranquilidad sobre la salida de Barthez. La primacía gala perduró hasta el descanso y pudo haber fructificado si Henry hubiera cabeceado entre los tres palos un centro perfecto de su capitán Zidane desde la izquierda en el minuto 45.

Está claro que Suiza estaba aportando el máximo de sus cualidades en cada jugada, en cada encontronazo con un jugador rival. La excelencia futbolística helvética fue discreta. Y eso se notó. Y más cuando a la hora de juego, y sin muestras de fatiga, el técnico suizo decidió cambiar a su mejor hombre. Hakan Yakin abandonó el terreno de juego para dar paso a Benjamin Huggel. Más contención y menos imaginación para un combinado que necesitaba marcar.

Poco después, Silvestre colgó desde la defensa un balón a la frontal, Louis Saha peinó al punto de penalti y Henry remachó a la red. En esas situaciones el francés era determinante.

El gol sentenciaba a una Suiza que vivió el cuarto de hora restante para ver el segundo tanto de Henry. Una exquisitez individual que sonrojó a su marcador Murat Yakin. El ariete galo transitó de la izquierda al interior del área como un rayo. Su disparo raso final fue la guinda al partido y el tercer gol francés. Los galos se clasificaron como líderes del Grupo B por delante de Inglaterra, la otra selección que pasó a la siguiente fase. Francia jugó los cuartos de final contra Grecia.

EURO 2004: Equipo del Torneo

Alineaciones

Once inicial de Francia en Coimbra
Once inicial de Francia en CoimbraGetty Images

Suiza: Stiel (c); Spycher, Müller, Murat Yakin, Henchoz (Rama 85'); Wicky, Hakan Yakin (Huggel 60'), Vogel, Gygax (Magnin 85'), Cabanas; Vonlanthen
Suplentes: Zuberbühler, Roth, Berner, Chapuisat, Zwyssig, Celestini, Barnetta
Seleccionador: Jakob Kuhn

Francia: Barthez; Lizarazu, Silvestre, Thuram, Sagnol (Gallas 46', Boumsong 90+2'); Pirès, Makelele, Vieira, Zidane (c); Henry, Trezeguet (Saha 75)
Suplentes: Landreau, Coupet, Desailly, Wiltord, Rothen, Dacourt, Pedretti, Marlet, Govou
Seleccionador: Jacques Santini

Árbitro: Ľuboš Micheľ (Eslovaquia)

Jugador del Partido: Zinédine Zidane (Francia)