Inglaterra pisa fuerte

Inglaterra - Suiza 3-0
Suiza tuvo sus opciones, pero la expulsión de Haas puso fin a su planteamiento.

Rooney, después de marcar su segundo gol en el encuentro
Rooney, después de marcar su segundo gol en el encuentro ©UEFA.com

Tras la dolorosa derrota ante Francia en la primera jornada, la selección que dirigía Sven-Göran Eriksson se rehizo de su traspiés y se situó como máxima candidata a ocupar la segunda plaza del Grupo B tras su contundente victoria frente a Suiza. A pesar de lo holgado del marcador, los ingleses pasaron apuros en la primera hora de juego. En ese momento, Suiza perdió a su lateral derecho y sus opciones.

A ninguno de los dos les valía el empate. Tanto Inglaterra como Suiza tenían que buscar la victoria. Tres puntos básicos para poder seguir con opciones de clasificación en la última jornada. Quizás por ello ni Sven-Göran Eriksson ni Jacob Khun modificaron mucho sus onces iniciales. No quisieron probaturas, y no las hubo. Inglaterra fue conservadora ante Francia y Suiza aburrida contra Croacia. Ese rol se repitió en Coimbra.

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El juego de los veinte primeros minutos no fue bueno. Mucho juego en el centro del campo y ningún disparo a puerta. Se salvó un poco Suiza del desastre gracias a las oportunidades que creó a balón parado. Inglaterra por arriba era floja y los helvéticos no le fueron a la zaga. Por eso cada saque de esquina o falta botada por Hakan Yakin contra el área británica se convertió en un auténtico ataque de nervios para el portero David James y para las dos aficiones. Una, porque veía que sus jugadores no despejaban, y otra, porque observaba como los suyos no remachaban.

EURO 2004: Lo más destacado de Wayne Rooney
EURO 2004: Lo más destacado de Wayne Rooney

En el 23' David Beckham, que había aparecido por primera vez en el partido un segundo antes, trazó un pase diagonal desde la derecha hacia Michael Owen. El delantero controló en el área, se cuadró ante la pasividad de los zagueros helvéticos y envió un centro medido a la testa de Wayne Rooney que cabeceó inapelable al fondo de las mallas. Inglaterra respiraba y se enganchaba a la competición.

El gol en contra, que Suiza no esperaba, hizo reaccionar a los hombres de Jacob Kuhn. Frei lo intentó desde lejos en varias ocasiones pero James se mostró seguro bajo palos. La mejor oportunidad llegó en el 45'. Un libre directo en la frontal fue ejecutado por Hakan Yakin con perfección. El guardameta inglés hizo la estatua y el esférico salió rozando su palo derecho. Los helvéticos habían hecho tantos méritos como Inglaterra para no ir perdiendo.

El seleccionador suizo puso las cosas en su sitio en los vestuarios. Dejó en la caseta a Stéphane Chapuisat para que el joven Daniel Gygax acompañara a Alexander Frei en la delantera. Chapuisat había sido un mito para el balompié de su país pero ya no tenía sitio en el equipo. El recién entrado probó fortuna a los pocos segundos de estar en el césped. Su disparo salió cerca del marco inglés. Lo mismo pasó con un remate de Raphaël Wicky desde el pico del área. Suiza quería marcar, pero el tanto no llegaba.

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El encuentro, y posiblemente el torneo, se le escapó a los helvéticos cuando su lateral derecho Bernt Haas vio su segunda tarjeta amarilla por una dura entrada a los tobillos de Asheley Cole. Se cumplía la hora de juego y la selección rojilla se quedaba en inferioridad numérica cuando mejor jugaba. Los ingleses respiraron tranquilos.

En el 75' llegó la sentencia. Un contragolpe conducido por Vassell llegó hasta la posición de Rooney que, dentro del área y con la oposición física de su marcador, lanzó al poste. La pelota rebotó en la cabeza del guardameta Jörg Steil y cambió de dirección para introducirse en la portería helvética.

Los últimos minutos dieron tiempo para que Inglaterra hubiera logrado un resultado de escándalo. Sin embargo, sólo Steven Gerrard consiguió marcar. Y de paso resarcirse de su error garrafal en el partido contra Francia. El pivote del Liverpool FC puso el broche a un buen pase de Gary Neville desde la derecha e hizo el tercero. Los hinchas británicos lo celebraron a lo grande en Coimbra. Con la victoria, Inglaterra se aferró a la segunda posición del Grupo B.

EURO 2004: Equipo del Torneo


Alineaciones

Once inicial de Inglaterra en Coimbra
Once inicial de Inglaterra en CoimbraBongarts/Getty Images

Inglaterra: James; Ashley Cole, Campbell, Terry, Gary Neville; Scholes (Hargreaves 70'), Lampard, Gerrard, Beckham (c); Rooney (Dyer 83'), Owen (Vassell 72')
Suplentes: Robinson, Walker, Bridge, Phil Neville, King, Carragher, Butt, Joe Cole, Heskey
Seleccionador: Sven-Göran Eriksson

Suiza: Stiel (c); Spycher, Müller, Murat Yakin, Haas; Wicky, Celestini (Cabanas 54'), Hakan Yakin (Vonlanthen 84'), Huggel; Frei, Chapuisat (Gygax 46')
Suplentes: Zuberbühler, Roth, Berner, Henchoz, Zwyssig, Magnin, Barnetta, Rama
Seleccionador: Jakob Kuhn

Árbitro: Valentin Ivanov (Rusia)

Jugador del Partido: Wayne Rooney (Inglaterra)