España vuelve a decepcionar

España - Portugal 0-1
Un solitario gol de Nuno Gomes dio el pase a la siguiente ronda a los portugueses mientras que la selección nacional quedó eliminada en la fase de grupos.

Portugal superó a España
Portugal superó a España ©Getty Images

Un tanto conseguido por Nuno Gomes en el minuto 56 dio el acceso a los cuartos de final a la selección portuguesa, que continuaba así su andadura en la UEFA EURO 2004™ de la cual era anfitriona. España no dio muestras de resistencia en casi ningún momento y pagó su exceso de conservadurismo.

Luiz Felipe Scolari planteó un 4-1-4-1 muy flexible que le permitiera neutralizar el clásico 4-2-3-1 de Iñaki Sáez. Colocó a Costinha por delante de la línea defensiva y éste se encargó de perseguir como un perro de presa a Raúl González, integrándose, de este modo, el portugués en la retaguardia. Mientras tanto, los cinco avanzados lusos ponían en aprietos a la zaga española.

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Sáez había hablado en los días previos al partido sobre la importancia de contener a Portugal en la primera media hora de juego. Y España lo hizo, aunque no sin problemas. Regaló el balón a los lusos y comenzó a sufrir. Los 30 minutos iniciales fueron verdirojos.

Figo, Ronaldo y Deco se convirtieron en una pesadilla para la defensa española. Los dos primeros no pararon de intercambiar sus posiciones y esa fue la mayor baza de Scolari, combinada con las apariciones de un Deco que se fue diluyendo. España, entre tanto, jugaba al patadón en busca del Niño Torres, disfrazado de Llanero Solitario.

EURO 2004: Lo mejor de Luís Figo
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David Albelda hizo en el minuto siete una falta en el centro del campo que le costó una tarjeta amarilla y la consiguiente suspensión para los cuartos de final. España tenía que cortar lejos de su área el peligro portugués.

La baja de Carlos Marchena en el eje de la zaga no se notó. Juanito Gutiérrez fue, posiblemente, el mejor español de la primera parte. Estuvo rápido, neutralizó a Pauleta y fue contundente tanto por arriba como por abajo. Incluso fue el que más se acercó al gol de los de Sáez, cuando remató de cabeza alto un córner botado por Vicente. Fue en el minuto 44.

Cuando parecía que la ocasión de Juanito cerraba el telón del primer acto, llegó el susto para los corazones españoles. Figo recogió un balón en la banda izquierda, centró al núcleo del área y Ronaldo cabeceó fuera adelantándose a Casillas, que había errado al medir su salida.

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Scolari reaccionó ante la superioridad de los centrales españoles sobre Pauleta y dio entrada en su lugar a Nuno Gomes, en busca de aprovechar los servicios de Figo y Ronaldo. Y así lo hizo en el minuto 57. Figo le dio un pase interior a Nuno Gomes, que se revolvió en la frontal del área y enganchó un zapatazo seco que se coló a la derecha de Casillas. Era el 1-0 que forzaba la reacción de España.

Dos intervenciones de Iker Casillas alargaron el suspense. Corría el minuto 68 cuando Figo lanzó una falta que envió a córner su compañero en el Real Madrid. A la salida de ese saque de esquina, Casillas reaccionó meritoriamente ante un cabezazo de Costinha. El partido pudo morir si no lo llega a evitar el portero madrileño.

A España no le quedó más remedio que cambiar de estilo. Tenía que buscar el ataque por las bandas y lo comenzó a hacer. Sáez sorprendió colocando a Albert Luque en la derecha, en el lugar de Joaquín, y éste respondió. Una vaselina suya en el minuto 75 la sacó Ricardo Carvalho bajo palos con Ricardo batido. Pudo ser el empate. Como también lo pudo ser el balón que Iván Helguera envió al larguero tras la salida de ese córner.

Las últimas balas españolas, con el olvidado Fernando Morientes ya en el campo, tampoco hirieron a Portugal, que se defendió con destreza y obtuvo su pase a los cuartos de final. Incluso Costinha y Maniche tuvieron opciones de ampliar el marcador.

EURO 2004: Equipo del Torneo

Alineaciones

El once de Portugal para medirse a España
El once de Portugal para medirse a EspañaBongarts/Getty Images

España: Casillas; Bravo, Juanito (Morientes 79'), Helguera, Puyol; Vicente, Albelda (Baraja 65'), Raúl (c), Xabi Alonso, Joaquín (Luque 71'); Torres
Suplentes: Cañizares, Aranzubia, Capdevila, , Gabri, Etxeberria, César Martín, Xavi, Valerón
Seleccionador: Iñaki Sáez

Portugal: Ricardo; Nuno Valente, Ricardo Carvalho, Jorge Andrade, Miguel; Ronaldo (Fernando Couto 84'), Maniche, Deco, Costinha, Figo (c) (Petit 77'); Pauleta (Nuno Gomes 46')
Suplentes: Quim, José Moreira, Paulo Ferreira, Rui Jorge, Rui Costa, Simão, Beto, Tiago, Hélder Postiga
Seleccionador: Luiz Felipe Scolari

Árbitro: Anders Frisk (Suecia)

Jugador del Partido: Deco (Portugal)