Clásicos de la EURO: Holanda - República Checa

Puedes ver en su totalidad la épica remontada en la EURO 2004 de la República Checa en UEFA.tv.

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La República Checa tenía una montaña que escalar tras ponerse por debajo en el marcador 2-0 ante Holanda en la fase de grupos de la UEFA EURO 2004. Su gran remontada, "mejor que un concierto de Robbie Williams" según un periódico, es el próximo partido en nuestra serie de Clásicos de la EURO.

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Contexto

Los mejores goles de la EURO 2004
Los mejores goles de la EURO 2004

El reto de la selección checa casi acaba antes de empezar en Portugal. En un Grupo D con Alemania y Holanda, la presión estaba sobre los dirigidos por Karel Brückner para empezar con buen pie ante la cenicienta Letonia, pero durante muchos tramos del partido estuvieron contra las cuerdas. A falta de 17 minutos para el final, la debutante iba camino de lograr una sorprendente victoria.

Pero Pavel Nedvěd y Karel Poborský dieron un paso al frente, ambos miembros de la plantilla que finalizó subcampeona en 1996. La experimentada dupla asentó las bases para que Milan Baroš empatara el partido antes de que el suplente Marek Heinz firmara el gol de la victoria. Fue una llamada de atención oportuna, y por lo visto una práctica en el arte de las remontadas, antes del partido frente a Holanda, que en su primer partido había empatado con Alemania.

Jugadores clave

Pavel Nedvěd: Jugador Europeo del Año en ese momento, el centrocampista de la Juventus era conocido por sus carreras inteligentes, su temperamento ganador y su cabellera rubia.

Milan Baroš: aparentemente Brückner estaba pensando dejar fuera a Baroš para el partido contra Holanda para dar entrada a otro centrocampista, pero el estado de forma del delantero de 22 años le hizo cambiar de opinión.

Milan Baroš: todos sus goles en la EURO 2004
Milan Baroš: todos sus goles en la EURO 2004

Arjen Robben: uno de los jugadores jóvenes más prometedores del mundo del fútbol, Robben recientemente había fichado por el Chelsea tras una guerra de pujas por él... y en Portugal se pudo ver por qué.

¿Qué paso? 

Holanda estaba en completo control del partido después que Wilfred Bouma y Ruud van Nistelrooy le pusieran 2-0 al frente en espacio de 20 minutos, pero eso simplemente fue el preludio de uno de los partidos más emocionantes en la historia de la EURO. En un partido que no estaba abierto, Jan Koller acortó distancias y las ocasiones empezaron a llegar en ambas áreas. Incluso Edgar Davids estrelló un balón en la madera.

Robben sembró el pánico durante sus internadas, pero el extremo, que regresaba tras lesión, fue sustituido a principios de la segunda parte, y la pérdida de Holanda fue la ganancia para los checos. Baroš empató el partido a los 71 minutos y la roja de John Heitinga dejó al combinado checo en una posición dominante. Nedvěd también estrelló un balón en el larguero antes de que Vladimír Šmicer firmara el gol que selló la famosa remontada.

Reacciones

Pavel Nedvěd, centrocampista de la Rep. Checa: "Fue un partido fantástico y una noche fantástica. Merecíamos ganar. Nos dormimos otra vez al principio, como contra Letonia, y remontar nos costó mucha energía. Holanda jugó ofensivamente, así que los aficionados presenciaron un gran partido".

Milan Baroš, delantero de la Rep. Checa: "Empezamos demasiado nerviosos y estábamos completamente abajo después de dos goles. Pero al final fue un partido fantástico, el mejor que he jugado hasta ahora."

Karel Brückner, seleccionador de la Rep. Checa: "El principio fue muy malo ya que cometimos errores defensivos. Encajamos nuestro primer gol de una situación de pelota muerta en casi tres años y me vi obligado a hacer cambios. No fue tan arriesgado ya que nuestra defensa de tres funcionó bien."

Dick Advocaat, seleccionador de Holanda: "Merecimos más de lo que el resultado sugiere. Tuvimos oportunidades de aumentar nuestra ventaja pero no lo hicimos y, a este nivel, si no aprovechas tus oportunidades, eres castigado. Ahora tenemos que ganar a Letonia y espero que los checos hagan su trabajo en su partido y jueguen como pueden hacerlo".

Aquella misma noche

El triunfo de Grecia en la final de 2004
El triunfo de Grecia en la final de 2004

La sorprendente Letonia demostró que su actuación en el primer partido no fue casualidad y empató sin goles ante Alemania, tres veces campeona de la EURO. La pequeña selección báltica aguantó la presión a la que fue sometida en la segunda parte y su empate provocó una llamada del primer ministro letón Indulis Emsis para dar la enhorabuena.

¿Cómo reaccionó la prensa europea?

Blesk, República Checa: ¡Sois verdaderos campeones, chicos! Esto fue mucho mejor que un concierto de Robbie Williams o un desfile de modas de Giorgio Armani. La batalla torrencial acabó con una triunfo por 2-3, que da la clasificación a cuartos de final.

The Guardian, Inglaterra: Ataque. Ataque. Ataque. Este era el paraíso del fútbol para los puristas y aunque terminó sintiéndose como un infierno para los holandeses, cuando se recuperen deben reconocer que participaron en un extraordinario partido de fútbol.

De Telegraaf, Holanda: la selección holandesa tuvo un inicio soñado, pero un mal pase de Phillip Cocu y la inexplicable sustitución (de Robben) del seleccionador Dick Advocaat tumbó a la 'Oranje'..

Repercusiones 

Los deseos de Advocaat fueron órdenes para la selección checa, que dejó fuera de la competición a Alemania en el último partido del grupo (tras otra remontada, obviamente), por lo que Holanda pasó de ronda gracias a su triunfo por 3-0 sobre Letonia. Ambas selecciones llegaron a semifinales, donde Holanda perdió 2-1 ante Portugal y la República Checa cayó a manos de la eventual campeona Grecia en la prórroga.

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