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Un centrocampista para la historia: Paul Gascoigne

UEFA.com repasa la carrera de Paul Gascoigne, el centrocampista que brilló con la anfitriona Inglaterra en la EURO '96.

Paul Gascoigne celebra  su memorable gol contra Escocia en la EURO '96
Paul Gascoigne celebra su memorable gol contra Escocia en la EURO '96 Getty Images

Uno de los jugadores de fútbol más carismáticos que solía acaparar los titulares de la prensa, Paul Gascoigne, fue el jugador inglés más talentoso de su generación. Los aficionados ingleses pudieron disfrutar de la creatividad y brillantez del centrocampista de Inglaterra en la EURO '96, cuando el combinado llegó a las semifinales.

EURO ‘96

• La preparación de Inglaterra para el torneo en el que sería anfitriona terminó en controversia después de un amistoso en Hong Kong, donde los jugadores, incluyendo a Gascoigne, fueron cazados en un estado de embriaguez. Y el empate 1-1 con Suiza en el partido inaugural de la EURO '96, en el que Gascoigne fue sustituido, no sirvió para calmar a la opinión pública...

• La fortuna de Inglaterra cambió cuando derrotó a Escocia por 2-0 en su segundo partido del grupo. Tras el 1-0, obra de Shearer, David Seaman detuvo el penalti de Gary McAllister y momentos después Gascoigne, que jugaba en el Glasgow Rangers, hizo un sensacional sombrero a Colin Hendry con el pie izquierdo y batió con la pierna derecha a Andy Goram. 'Gazza' celebró el tanto con su habitual descaro.

El gol de Gascoigne contra Escocia en la EURO '96
El gol de Gascoigne contra Escocia en la EURO '96

• Motivada por esa victoria, Inglaterra desmanteló a Holanda por 4-1 para ganar el grupo en uno de sus mejores partidos en una fase final. Alan Shearer y Teddy Sheringham marcaron dos veces y Gascoigne participó en dos de los goles... Los aficionados ingleses empezaron a creer que el trofeo podría quedarse en casa.

• Aunque Seaman, portero de la selección inglesa, acaparó los titulares cuando Inglaterra superó a España por 4-2 en los penaltis en los cuartos de final, Gascoigne volvió a tener una participación significativa: generó la mejor oportunidad de los anfitriones que Shearer no materializó en el tiempo reglamentario. Además, 'Gazza' convirtió el último penalti que dio la victoria a Inglaterra.

• Inglaterra estuvo cerca de disputar su primera gran final desde 1966, pero cayó derrotada por 6-5 en la tanda de penaltis ante Alemania en las semifinales. Shearer y Stefan Kuntz marcaron los goles durante el tiempo reglamentario (1-1), pero Inglaterra fue mejor, con Darren Anderton disparando el poste y Gascoigne cerca de marcar tras un centro de Shearer, en lo que podría haber sido el primer gol de oro del torneo. 'Gazza' convirtió su lanzamiento en la tanda de penaltis, pero el fallo de Gareth Southgate resultó definitivo para los hombres de Terry Venables.

Mira la victoria de Inglaterra sobre Holanda en la EURO '96
Mira la victoria de Inglaterra sobre Holanda en la EURO '96

Lo que podrías no saber

• Su nombre completo es Paul John Gascoigne. Sus padres le llamaron así en homenaje a Paul McCartney y John Lennon de The Beatles.

• El entrenador del Newcastle y ganador de la Copa Mundial de la FIFA en 1966, Jack Charlton, dijo a Gascoigne que estaba demasiado gordo para jugar en su club cuando era pequeño y le dio dos semanas para ponerse en forma o dejar el equipo. Gascoigne pasó diez días corriendo, con una bolsa de basura de plástico negro envuelta en su cuerpo, después de entrenar para perder peso.

• La fama de Gascoigne por sus bromas casi iguala su talento futbolístico. Empezó atando cordones de los zapatos en Newcastle, antes de desnudarse de manera habitual en la Lazio y dejar pescado en el coche de un compañero en el Rangers. Desafortunadamente algunas bromas resultaron contraproducentes, sobre todo cuando accidentalmente estrelló el autobús del equipo en Middlesbrough.

Tanda de penaltis Inglaterra - España: EURO '96
Tanda de penaltis Inglaterra - España: EURO '96

• Con Inglaterra en manos de la 'Gazzamania' después de su brillante actuación en la Copa del Mundo de 1990, el joven de 23 años se aprovechó de ello para alcanzar el número 2 de la lista de éxitos musicales de Reino Unido con 'Fog on the Tyne', una canción en colaboración con el grupo Geordie Lindisfarne.

• Gascoigne quizás alcanzó el mejor momento de su carrera durante la temporada 1990/91, cuando marcó seis goles para ayudar al Tottenham a ganar la FA Cup. Marcó los goles que dieron la victoria contra el Portsmouth y el Notts County, pero su primer gol desde 30 metros contra el Arsenal, en la primera semifinal de la historia jugada en el Wembley Stadium, fue posiblemente el mejor tanto de falta que se haya visto en el mítico estadio. Sin embargo, sufrió una grave lesión de rodilla en aquella final.

• Marcó en nueve partidos con Inglaterra entre 1989 y 1997. Inglaterra ganó todos esos encuentros con un resultado de goles global de 30-2.

El momento en que Paul Gascoigne marcó contra Escocia.
El momento en que Paul Gascoigne marcó contra Escocia.Popperfoto via Getty Images

• Gascoigne tiene un suceso único en la historia del Tottenham Hotspur Stadium. Una vez abolló con un rifle de aire comprimido el icónico gallo dorado que lucía con orgullo en la cima de White Hart Lane. Cuando el club creó una réplica a escala para su nuevo estadio quería que esta fuera idéntica, incluyendo la imperfección causada por la "broma" de 'Gazza'.

Lo que él dice

"Pude ver venir a Colin Hendry, así que le pasé el balón por encima de la cabeza y disparé. No puedes enseñar a los niños eso, fue puro instinto. Entrenaba con Andy Goram todos los días, así que sabía cómo superarle. Sabía que tenía que golpear bajo. ¡La sensación cuando marqué fue magnífica! Estoy tan contento de haber marcado ese gol...".

Himno nacional de Inglaterra antes del partido contra España en la EURO '96
Himno nacional de Inglaterra antes del partido contra España en la EURO '96

"He aprendido y sólo quiero que me respeten por lo que he conseguido en el campo. Sé que no he logrado mucho fuera de él pero sé que he dado placer a la gente viéndome jugar al fútbol a lo largo de los años".

"A pesar de lo que me pasó en la final, aquella copa (en 1990/91) me trae grandes recuerdos. Todavía estaba emocionado después de la Copa del Mundo. No había nada que no pudiera hacer. Marqué un montón de goles para llegar a Wembley y jugué el mejor fútbol de mi carrera por el camino. No tenía miedo. No dormí la noche anterior a la final y estaba demasiado exaltado, tal vez. El resto es historia".

"Te diré cuál es mi verdadero sueño, me refiero a mi gran sueño que significará poder morir siendo feliz, quiero ver un OVNI. Son reales. No me importa si me miras así. Los OVNIs son un hecho y tengo que ver uno pronto".

Lo que han dicho de él

"Era el mejor jugador de su época, un soplo de aire fresco porque jugaba con una sonrisa. Alrededor de 1987, cuando el Newcastle rondaba la zona de descenso, jugamos contra ellos y mis tres centrocampistas ese día eran Bryan Robson, Norman Whiteside y Remi Moses, todos ellos grandes futbolistas, y él los destrozó. 'Robbo' y Whiteside lo perseguían arriba y abajo del campo y no podían alcanzarle".
Sir Alex Ferguson, exentrenador del Manchester United

Revive la emocionante tanda de penaltis entre Alemania e Inglaterra en la EURO '96
Revive la emocionante tanda de penaltis entre Alemania e Inglaterra en la EURO '96

"Lo que lo hizo especial fue la falta de miedo en su juego. Intentaba cualquier cosa y nunca tenía miedo de que algo saliera mal. Y más que nada, el amor por mostrar las habilidades que tenía, eso es lo que le eleva".
Gary Lineker, excompañero del Tottenham e Inglaterra

"No sólo podía elegir un pase, sino que podía pasar a dos o tres jugadores, era un genio con el balón en sus pies. También era genial para el vestuario: tenerlo una vez cada cuatro o cinco semanas, como hice cuando viajábamos con Inglaterra, era muy divertido. Era un gran muchacho y era genial tenerle cerca, pero ante todo era un gran jugador".
Alan Shearer, excompañero en Inglaterra

"A nadie le podía caer mal Paul, era tan generoso. Si alguna vez le decías: "Gazza, qué bonito reloj, ¿dónde lo compraste?", él se lo quitaba y te lo daba."
Giuseppe Signori, compañero en la Lazio

"Comía helado en el desayuno, bebía cerveza en el almuerzo y cuando se lesionó engordó como una ballena. ¿Pero cómo futbolista? Oh, increíble, increíble. Yo amaba a ese chico. Era un genio, un artista, pero hizo que me arrancara el pelo".
Dino Zoff, entrenador en la Lazio

La sonrisa descarada de Paul Gascoigne y su popularidad en los vestuarios fueron el sello de su carrera.
La sonrisa descarada de Paul Gascoigne y su popularidad en los vestuarios fueron el sello de su carrera.Getty Images

"En su mejor momento fue uno de los mejores jugadores del mundo. Se movía con el balón de una manera que lo hacía virtualmente intocable para los oponentes, podía ganar el partido él solo y tenía una gran técnica al golpear el balón. También era un gran motivador, dentro y fuera del campo. Un tremendo talento natural."
Brian Laudrup, compañero en el Rangers.

"Siempre fue alguien a quien admiré por su forma de jugar al fútbol y lo bueno que era. Sigo pensando, hasta el día de hoy, que es el mejor jugador de Inglaterra".
Wayne Rooney, ex internacional inglés

Estadísticas

Selección: 57 partidos, 10 goles
Competiciones de clubes de la UEFA (incluidas fase de clasificación): 15 partidos, 2 goles
Competición nacional: 453 partidos, 108 goles

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