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Clásicos de la EURO: Gales - Bélgica 3-1

Puedes ver la sorprendente victoria de Gales en la UEFA EURO 2016 en UEFA.tv. Primero infórmate de qué es lo que pasó.

Los aficionados de Gales que se mostraban más optimistas con la participación de su selección en la UEFA EURO 2016 no esperaban una actuación tan buena. Sin embargo, durante tres semanas mágicas, los héroes de Chris Coleman sorprendieron a todo el mundo. ¿Podrían superar a una de las mejores selecciones del mundo?

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Contexto

Bélgica era la apuesta de mucha gente para llegar a la final, especialmente después de caer "supuestamente" en la parte más asequible del cuadro del torneo. Tras un mal estreno contra Italia, el combinado belga, que rebosaba talento, mostró su mejor versión al derrotar con claridad a la República de Irlanda y después ganar a Suecia en los últimos compases del partido. La victoria por 4-0 contra Hungría en los octavos de final sirvió para destacar el gran estado de forma de la selección de Marc Wilmots.

Gales llegó hasta los cuartos de final
Gales llegó hasta los cuartos de final

Gales, debutante en el torneo, se enfrentó a Bélgica en los cuartos de final. El país amante del rugby se encontraba en la "cresta de la ola" después de que Gareth Bale los liderara como campeones del Grupo B, con sus victorias sobre Eslovaquia (2-1) y Rusia (3-0) que salvó la decepción de la derrota en el último suspiro ante Inglaterra. Una reñida victoria sobre otro rival británico, Irlanda del Norte, les permitió acceder a los cuartos de final, pero se tenía la sensación de que su partido contra el combinado de Bélgica, en Lille, era el final de su participación en la EURO.

Jugadores clave

  • Gareth Bale El delantero del Real Madrid contribuyó con tres goles, una asistencia y un premio al Jugador del Partido en su camino hacia los cuartos de final. Su gran actuación, no pasó desapercibida en la ciudad de Bala, en el norte de Gales, que durante las finales cambió su nombre por el de Bale en su honor.
  • Aaron Ramsey La otra auténtica estrella en las filas galesas, el creativo centrocampista, Ramsey se tiñó de rubio para la primera participación de Gales en una EURO. Aunque no le hacía falta para llamar la atención, ya que su buen rendimiento en el torneo hizo que se olvidara la complicada temporada con el Arsenal.
  • Hal Robson-Kanu Un delantero trabajador, que justo esa semana fue liberado por su club de la segunda división inglesa. Nadie le hubiera nombrado para ser el héroe de su selección, pero, ese verano en Francia, Gales escribió el propio guion de su historia.
Himno nacional de gales en la EURO
Himno nacional de gales en la EURO

¿Qué pasó?

El partido en los cuartos de final comenzó, como muchos predijeron, cuando un buen gol de Radja Nainggolen en el minuto 13 puso a Bélgica 1-0 arriba, pero la frase "Juntos, más fuertes", que rezaban las pancartas de los aficionados galeses, no era un mero truco de marketing: definía el equipo. Gales reaccionó de manera contundente con un tanto de cabeza del capitán, Ashley Williams, que empató el encuentro.

La selección británica no había terminado. Siguieron presionando y, poco después del descanso, Robson-Kanu materializó el 2-1. El combinado belga intentó contestar lanzándose al ataque, pero sus acometidas quedaron sofocadas cuando Sam Vokes, con un cabezazo, marcó el tercero en los últimos minutos para sellar el triunfo galés.

Gales celebra su victoria sobre Bélgica
Gales celebra su victoria sobre Bélgica

Reacciones

Chris Coleman, seleccionador de Gales: "Sueñas con noches como esta. Defendimos como soldados. Todo lo que puedo hacer es reiterar a los jugadores que nunca olviden lo que se necesitó para llegar aquí. Sé que mi equipo es lo suficientemente bueno para medirse contra cualquiera".

Hal Robson-Kanu, delantero de Gales: "Estamos como en una nube. Estábamos desahuciados, incluso para clasificarnos, pero sabíamos la calidad que teníamos en el grupo y lo hemos demostrado en todo momento. Jugar a nuestro nivel sirve para dar crédito a nuestro equipo y a todos los que estamos involucrados".

Neil Taylor, defensa de Gales: "Demostramos de nuevo que somos un equipo, los suplentes que salieron lo hicieron muy bien también. Teníamos tres goleadores con estilos diferentes".

Meunier: "Gales mereció ganar"
Meunier: "Gales mereció ganar"

¿Cómo reaccionó la prensa europea?

Western Mail, Gales Fue sin duda el mayor triunfo en los 140 años de historia de la selección internacional de Gales, una de las mejores actuaciones de cualquier combinado deportivo británico.

Robbie Savage, BBC Se supone que me voy de vacaciones mañana. No pensé que Gales llegaría tan lejos. No puedo decirle a mis hijos que no voy a ir de vacaciones pero, ¿cuándo volverá a hacer esto Gales?

The Guardian, Inglaterra Esta selección de Gales escribe sus propios guiones. Han llegado hasta aquí debido a su voraz apetito. Son un montón de amigos jugando juntos y se negaron a rendirse. Fue un triunfo del colectivo que dará pesadillas a Bélgica y a su generación dorada.

L'Equipe, France ¡Qué locura! Increíbles y maravillosas escenas una vez más. Cuatro victorias en cinco partidos. La mejor selección de la historia del fútbol galés. Disfrutad del momento.

Repercusiones

Portugal - Gales 2-0
Portugal - Gales 2-0

La historia de cuento de hadas de Gales pareció continuar cinco días más tarde, cuando llegó empatada al descanso contra Portugal. Cristiano Ronaldo, sin embargo, se interpuso en el sueño galés al marcar un gol y fabricar otro en la victoria lusa por 2-0. Gales, que jugaba sin su pareja titular en el centro del campo por sanción, Ramsey y Ben Davies, no pudo dar respuesta al juego de Portugal.

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El encuentro de cuartos de final fue el último partido de Marc Wilmots al frente de Bélgica. Bajo la dirección de Roberto Martínez, el combinado belga llegó a las semifinales de la Copa Mundial de la FIFA 2018, siendo superados por Francia.

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